中国云南省禄丰龙肋骨化石中发现保存完好的蛋白质
2017-02-02 09:13:11   来源:   评论:0 点击:

中国云南省禄丰龙肋骨化石中发现保存完好的蛋白质(化石网报道)据腾讯科学(罗辑 编译):研究人员发现一块保存有蛋白质的恐龙肋骨化石,这块恐龙肋骨化石存在于1亿9千5百万年前,如果这只恐龙还活着的话,蛋白








中国云南省禄丰龙肋骨化石中发现保存完好的蛋白质
 
(化石网报道)据腾讯科学(罗辑/编译):研究人员发现一块保存有蛋白质的恐龙肋骨化石,这块恐龙肋骨化石存在于1亿9千5百万年前,如果这只恐龙还活着的话,蛋白质就是在其血管和神经里。生物的骨头存留在岩石中,形成化石,在此过程中有机物质被分解,但是,这块化石中保存有蛋白质。它对研究人员研究恐龙生物学比研究一般的化石更有意义。这个突破性发现使蛋白质保存历史向前推了1亿年,该研究发表在自然通讯杂志上。

该研究发现,这是禄丰龙的骨头化石,禄丰龙长约6米,生活在侏罗纪时代的早期,约2亿到1亿9千5百万年前。这块草食性恐龙的化石发现于中国西南部的云南省。这项研究是由多伦多大学的古生物学家Robert Reisz博士领导,在肋骨中发现两种蛋白质。第一中是胶原蛋白,一种结构蛋白,所有动物的皮肤和结缔组织都存在。第二种是赤铁矿,可能来自恐龙的血液。研究人员说,赤铁矿对于胶原蛋白的保存是至关重要的,赤铁矿可能来自恐龙血液中的血红蛋白。

为了弄清楚骨头中还有那些物质,跨学科研究小组的研究人员使用在台湾的国家同步辐射研究中心的同步加速器实验技术。利用磁铁使粒子在400英尺的多环形轨道中加速。粒子在加速的过程中会发出光子。当光子击中骨头时,研究人员可以根据它吸收了什么光子来判断含有那些物质。使用这些技术,研究人员在分析骨头时,不用完全把它切开,只要做一个切面,使血管爆露出来就可。在研究肋骨样本的时候,也不用先净化,降低污染样品的风险。该小组确保在实验过程中,他们没有污染样品。该小组严格防止污染样品。在用水清洗样品的时候,意外的冲走一些蛋白质,后来改用酒精。

这并不是研究人员首次发现恐龙蛋白。在2015年,发表在《蛋白质组学》杂志上的另一项研究,发现恐龙静脉保存完好的化石。其结构是一个30英尺(9米)长的曾经居住在现在的美国蒙大纳州的短冠龙的腿骨。主要研究人员和分子古生物学家Tim Cleland,在他还是北卡罗莱纳大学的一名学生时,使用高分辨质谱偶然发现这种组织。Cleland先生在发现存在于血管壁中肌球蛋白后,认为此结构是一种古老的静脉团。此结论和以前的发现不同。特别是软组织,通常被认为是来源于细菌或真菌的污染。

虽然有许多理论来解释恐龙灭绝的原因,从小行星撞击到大规模火山爆发,最近的研究表明,可能是两者都有。流星冲击波造成一场世界性火山爆发和地震,结束了恐龙长达1亿8千万年的统治。那时地球表面大多都是被尘埃覆盖,意味着地球生物挣扎多年,对生物链造成极大的影响。

研究人员最近宣布,他们已经发现证据证明,印度境内的德干岩群火山的活跃性是西克苏鲁伯撞击5万年左右后的两倍。地球上都是硫磺气体和尘埃。撞击和火山活动造成巨大的气候变化。这种气候变化类似于全球爆发核战争,造成核冬天,使太阳光照射不到地球表面,而导致气候的巨大变化。

相关报道:恐龙化石发现最古老软组织 台湾有功

(化石网报道)据中央社(许湘欣):科学家今天宣布,在1亿9500万年前的草食性长颈恐龙的肋骨化石中,发现现存最古老的软组织残留物。台湾的国家同步辐射研究中心也对这项全新发现贡献一份心力。

法新社报导,研究团队在刊载于「自然通讯」(Nature Communications)的最新研究指出,这项发现让他们有机会获得罕见线索,可望对这种绝种已久的动物生物构造与演化有更进一步了解。

现今保存的恐龙骨骸中,这类存在于化石内的线索多数都已逸失。

研究共同作者、多伦多密西沙加市大学(University of Toronto Mississauga)研究人员瑞兹(Robert Reisz)说:「我们在1亿9500万年前的恐龙化石中发现蛋白质,比当前任何类似的发现都要早至少1亿2000万年。」

他进一步说:「这种蛋白质是构成动物软组织的单位,能够了解如何保存下来,让人非常兴奋。」

瑞兹与团队利用台湾国家同步辐射研究中心的光子束扫描早株罗纪(Early Jurassic)时期常见的禄丰龙(Lufengosaurus)肋骨骨头化石内部,特别是其化学成分。

他们在肋骨细小骨管中发现胶原蛋白证据,推断这「可能是这只恐龙活着时用来供应骨头细胞血液的血管残留物。」

不过,这是否让人们有机会发现恐龙DNA,有一天可以进行复制?

瑞兹说:「不,现在根本都还是空想。」

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