意大利发现南欧最古老的蜥脚类恐龙
2016-05-08 13:46:14   来源:化石网   评论:0 点击:

意大利发现南欧最古老的蜥脚类恐龙(化石网配图)(化石网报道)据光明日报(驻罗马记者 陈晓晨):近日,意大利古生物学家克里斯蒂亚诺·达尔索萨在距罗马40公里的普莱内斯蒂尼山的一处石墙中挖掘出3块恐龙化石




意大利发现南欧最古老的蜥脚类恐龙(化石网配图)

(化石网报道)据光明日报(驻罗马记者 陈晓晨):近日,意大利古生物学家克里斯蒂亚诺·达尔索萨在距罗马40公里的普莱内斯蒂尼山的一处石墙中挖掘出3块恐龙化石,这一发现惊动了拉齐奥和南埃特鲁里亚文物保护局。目前,化石已被送往达尔索萨就职的米兰自然历史博物馆以供研究。该发现的惊人之处在于:其中包含一块恐龙的脊椎骨,凭借这块化石,科学家们有可能还原在意大利从未发现过的恐龙原型——大型蜥脚类四足长颈食草恐龙“蒂托”,它是古代南欧恐龙族群中最古老的恐龙。

凭借这一发现,意大利出土的恐龙化石已达5块。其中,第一块化石发现于本维努托附近的佩特洛亚,它属于一只别称为“希罗”的思倍欧龙——一种兽脚类两足食肉恐龙。该发现使得人们对古代亚平宁半岛的地理范围有了新的认知:1.12亿年前,同时生存着“蒂托”与“希罗”的亚平宁板块远比我们想象的宽阔,与现在相比,超出的面积起码有一个萨丁岛大。此外,它还同时连接着北部的欧亚板块和南部的非洲大陆。

达尔索萨表示:“再小的石头也可能会带来重大的科学发现。‘蒂托’所属的蜥脚类恐龙一般身长6米,其消亡后,意大利依然生存着身材更大的中大型恐龙种群。这表明在前白垩纪时期,古亚平宁半岛组成了远比预期更大的大陆链,由此恐龙及其他生物才能够穿过古地中海,通行于非洲与欧洲之间。”

这三块化石的发现还要归功于一位名叫安东尼奥·潘格拉齐的自然爱好者,在普莱内斯蒂尼山一处被捣毁的石墙中,他发现了几堆“不同寻常”的石块,并将这一发现告知了另一位古生物爱好者古斯塔沃·皮埃朗杰里尼,而后者又联系到了古生物学家达尔索萨,继而三块包裹在石块中、尺寸各异的化石被送往米兰,并于不久后被科学家证实。

对此,法国解剖学家居维叶表示:“我们在实验室发现了这三块骨头,其中两块属于大型爬行动物的骨盆,但其分类目前还不能断定。而第三块辨别起来就容易多了。只要给我一块骨头,我就能帮你还原完整的动物原型。就这样,我们‘重构’了‘蒂托’,它是在意大利发现的最早的巨型蜥脚类长颈恐龙。此外,我们还能确定这块骨头属于‘蒂托’的脊椎,事实上,此类恐龙的神经弧出现了前移的情况。”

“蒂托”的体型构造接近于一些非洲的巨型恐龙。此外,通过这块珍贵的脊椎骨,科学家们确定“蒂托”依然处在成长阶段,死亡时的长度已经有5至6米。从解剖学上看,这块脊椎骨在世界上是独一无二的。在米兰理工大学,工程师加布里埃莱·圭迪和他的团队运用测绘摄影拍下脊椎骨化石的影像并转换成3D文件,再由图像师马西莫·坦坡莱利和贝纳尔多·加姆齐打印出化石的相同副本,以完成最终的重构工作。

科学家们认为,“蒂托”用它的尾巴作为支撑,挺起身来吃高处的树叶。基于现有的信息,模型专家毛罗·斯卡吉安蒂还原了“蒂托”的真实原型: 尽管体型相对较小,估算体重为600至700公斤,但事实上它能够长到20至30米。对此,达尔索萨表示,或许在发现这三块骨头的石墙内还埋藏着其他重要的化石或证据,在文物监管局的协助下,他将尽快开展相关发掘工作。

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