早寒武世地层发现最古老的动吻动物化石——始祖动吻虫
2015-12-01 11:43:25   来源:化石网   评论:0 点击:

始祖动吻虫复原图始祖动吻虫扫描电镜照片(化石网报道)据中国科学院南京地质古生物研究所:动吻动物门与兜甲动物门、腮曳动物门、线虫动物门、线形动物门、有爪动物门、缓步动物门和节肢动物门共同构成动物界最


始祖动吻虫复原图



始祖动吻虫扫描电镜照片

(化石网报道)据中国科学院南京地质古生物研究所:动吻动物门与兜甲动物门、腮曳动物门、线虫动物门、线形动物门、有爪动物门、缓步动物门和节肢动物门共同构成动物界最庞大的分支,即蜕皮动物。动吻动物门是一类较小型底栖生物,终生在海洋中生活,大约有240个现生种,迄今为止,没有化石记录,它的起源和演化一直是个谜。

近日,由南京古生物所张华侨副研究员、美国弗吉尼亚理工大学肖书海教授和长安大学刘云焕教授等组成的联合研究团队在川北和陕南早寒武世(5.35亿年前)地层中发现了三维磷酸盐化保存的新的动物化石。这些新化石是早期的动吻动物,代表着动吻动物门在整个地质历史中已知的唯一的化石记录。其中一种命名为珍稀始祖动吻虫(Eokinorhynchus rarus),它的名字表明其稀缺性和与现生动吻动物之间的关系。它约2毫米长,有20个体节,每个体节上布满一圈(约20–40个)长方形的小骨板,有五对较大的具刺骨板对称分布,腹部有一个单独的具刺大骨板,每个大骨板横跨2–3个体节,有较多空心的刺随机分布在体节上。

始祖动吻虫与现生的动吻动物形态相似,表明它们之间有较近的演化关系。例如,始祖动吻虫与现生的动吻动物的躯干上都有空心的刺,体节数目少而且宽,体节上覆盖骨板。它们之间也有较大的差别,例如现生的动吻动物只有11个体节,刺较小,而始祖动吻虫有20个体节,骨板和刺都更大。因此,本研究认为始祖动吻虫属于动吻动物门的祖先类型,是该门类的第一个化石种。同时也表明,动吻动物门在寒武纪早期就已经出现,为“寒武纪大爆发”新添了一个动物门类。

该研究成果于11月26日发表于Nature的子期刊Scientific Reports

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(化石网报道)据南报网(毛庆):距今5.35亿年前,寒武纪生命大爆发,2000多万年时间内,地球上突然涌现出各种各样的动物。中科院南京地质古生物研究所副研究员张华侨花费了3年时间,从1000斤岩粒中,找到了10多枚奇怪的化石,跟现在的动吻动物门类很相似,被命名为珍稀始祖动吻虫。这些化石是动吻动物门类目前已知的唯一化石记录,这项发现也为寒武纪生命大爆发新添了一个动物门类。这一研究被发表在《自然》的子杂志中。

“这项研究的价值在于,早在寒武纪早期,地球上已经有了动吻动物门类。”张华侨说,这些化石采自川北和陕南。根据化石的研究,这种动物生活在当时的海底,只有两毫米大小,没有眼睛耳朵,身体覆盖着密实的骨片和尖刺,像个钢铁侠。因为剖面只有芝麻粒大小,肉眼压根看不清楚,只能借助显微镜。珍稀始祖动吻虫头顶有很多尖刺,有的大,有的小,非常敏感,只要有风吹草动,这些尖刺就能感觉到,如果被敌人“吃”到嘴里,尖刺就是利器,让对方扎得生疼,然后不得不吐掉。

据介绍,5.35亿年前,由于空气稀薄,动物的个头普遍很小,珍稀始祖动吻虫算是个头大的。它们生活在海底和淤泥之间,居住环境十分恶劣,包括巨浪翻滚、砂石摩擦、盐水浸泡等,为了适应了狭窄、黑暗、不断移动的环境,它们的身体像蚯蚓一样蠕动,藏身淤泥之中,靠吃藻类为生。

张华侨说,现在的动吻动物门类是一个非常冷僻的动物门类,基本没有公众所熟悉的动吻动物。而与现在的动吻动物门类相比,珍稀始祖动吻虫从体态到身上的装备都差不多,只是尖刺相对大一些。不过,珍稀始祖动吻虫和现代的昆虫、蜘蛛、甲壳类和蛔虫有着亲缘关系,比如现代蛔虫,可以说是珍稀始祖动吻虫的堂兄弟,而昆虫是它的远方亲戚,虾也是它的远亲。

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(化石网报道)据中新社(盛捷):“它证实了分子生物学关于动吻动物学起源时间的推测,为整个地质历史时期,新增一个动物门类,也为寒武纪大爆发新增了一个动物门类。”,30日,中科院南京古生物所副研究员张华侨展示了这些从千斤砂石中“淘”出的十几块始祖动吻虫化石。

近日,由中国科学院南京地质古生物研究所副研究员张华侨、美国弗吉尼亚理工大学教授肖书海等组成的联合研究团队在川北和陕南早寒武世(5.35亿年前)地层中发现了三维磷酸盐化保存的早期的动吻动物。

动吻动物门与兜甲动物门、腮曳动物门等共同构成动物界最庞大的分支,即蜕皮动物。动吻动物门是一类较小型底栖生物,终生在海洋中生活,大约有240个现生种。

“这一类的海生生物都没有眼睛,它是靠感官,比如化感器生存,身上长满了刺,所以我们英文里面说它是‘装甲的(虫子)’。”为了让大家了解动吻动物,张华侨如是形容道。

透过显微镜,张华侨介绍,始祖动吻虫长约2毫米,20个体节,每个体节上布满一圈长方形的小骨板,腹部有一个单独的具刺大骨板,还有较多空心的刺随机分布在体节上。

在张华侨的办公室,我们看到了始祖动吻虫化石,用我们肉眼来看,这些化石与砂石并无两样。张华侨当时是用显微镜将其一粒粒从一千斤的砂石中挑选出来。

其实发现这些化石也算是歪打正着,张华侨说:“我挑胚胎的时候,意外发现这种虫子,当时不太认识,因为这种虫子没有化石报道,现身的物种大家也不关注,做了扫描电镜以后,发现它的特征分级特别宽,每个分级上有麻将一样排列的骨板,还有中空的刺,这些特征跟现生的动吻动物非常相似。”

然而其与现生的动吻动物之间也有较大的差别,张华侨对比,现生的动吻动物只有11个体节,刺较小,而始祖动吻虫有20个体节,骨板和刺都更大。

张华侨研究团队认为,始祖动吻虫属于动吻动物门的祖先类型,是该门类的第一个化石种。同时也表明,动吻动物门在寒武纪早期就已经出现,为“寒武纪大爆发”新添了一个动物门类。该研究成果已于近期被国际知名学术期刊所刊登。

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