俄罗斯西伯利亚发现1万年前冰冻的洞狮幼兽尸体
2015-10-31 13:43:12   来源:化石网   评论:0 点击:

俄罗斯西伯利亚发现1万年前冰冻的洞狮幼兽尸体(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Brian Switek 编译:向淑容):俄罗斯西伯利亚发现1万年前冰冻的洞狮幼兽尸体。被发现的洞狮,保存状态异常完好,让人得以一




俄罗斯西伯利亚发现1万年前冰冻的洞狮幼兽尸体

(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Brian Switek 编译:向淑容):俄罗斯西伯利亚发现1万年前冰冻的洞狮幼兽尸体。被发现的洞狮,保存状态异常完好,让人得以一窥这种已灭绝食肉动物的样貌。

俄罗斯的研究人员宣布他们在位于西伯利亚雅库特的冰川时期永冻层中发现了洞狮幼兽。那些冰冻的小洞狮,是目前为止发现的这种动物中,保存状态最理想的。

从一张和宣告内容一起发出的照片中可以看出,洞狮幼兽中至少有一只连细微处都保存得极好,甚至连毛皮都完好无缺。这只小洞狮呈现这样的冰冻状态至少已有1万年,不过初步报告的注记上写着它们的年代可能比1万年更久远。

「就我所知,目前为止发现的所有史前时代猫科动物中,从来没有保存状态这么好的,」美国德梅因大学(Des Moines University)猫科化石专家Julie Meachen说,「所以这真的是一次非同小可的发现。」

洞狮于1810年首度获得科学描述,从欧亚大陆到北美洲都曾有人发现它们的残骸。然而直到这次之前,这种大猫的化石纪录都仅限于骨头和脚印。

目前,研究这些洞狮幼兽的科学家对于这次发现都守口如瓶。萨哈共和国科学研究院的古生物学者Albert Protopopov拒绝回答关于它们的问题,要等到预定于11月17日举行的记者会才透露初步的发现细节。这场记者会也将会强调其他在该地区的惊人发现,例如长毛象Yuka。

不过,猫科动物在网络上的人气旺得不得了,所以那张冰川时期洞狮宝宝的照片让猫迷和古生物学者都如痴如狂。「第一眼看到照片的时候,我还有点怀疑,但它看来应该假不了,于是我赞叹不已。」

洞狮也有人称为「草原狮」,因为它会在开阔的草原上四处游走,而不是待在岩石巢穴中。它是Panthera leo这个物种已经灭绝的一个亚种,而Panthera leo就是现在的狮子。

这些洞狮宝宝很可爱,但它们的重要性可不只是在外表上。 Meachen说,研究人员「应该能查出关于这些小洞狮死因的资讯、寄生虫的多寡,」以及更多细节。她指出,如果小洞狮的胃里还留有它们母亲的奶水,古生物学者或许就能查出成年洞狮都吃些什么。

「我很确定,我们才刚开始思考所有能问的问题,」Meachen说,因为这些小洞狮提供了一扇新的窗户,通往一个与现在相距不是太久远的酷寒世界。

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