1160万年前猿类Pliobates catalonia化石重新定义猴与猿在进化上的分道扬镳
2015-10-30 10:38:32   来源:化石网   评论:0 点击:

Pliobates catalonia头部复原(Photo Credit: Marta Palmero Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafontt)Pliobates catalonia头骨化石(EFE Marta Pérez )(化石网报道


Pliobates catalonia头部复原(Photo Credit: Marta Palmero / Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafontt



Pliobates catalonia头骨化石(EFE/Marta Pérez.

(化石网报道)据EurekAlert!:人们目前相信,大猿类(包括人类)在约1700万年前与小体型猿在进化上分道扬镳,但对一个较新化石(它同时具有这两类猿的特征)的分析可能会重塑我们对这一演化路径的理解。

狭鼻猿是一组灵长类动物,它们生活的时间在旧世界猴与猿在演化上相互分开之前,而后者又进一步分化为小体型猿类和大猿类。某些研究者认为,小体型猿类是大猿类的矮化版本,因为这组猿缺乏狭鼻猿的特征。然而2011年1月在西班牙加泰罗尼亚发现的一个被命名为Pliobates catalonia的小体型猿化石却与狭鼻猿和大猿类有着共同的特征,尽管Pliobates catalonia生活的时间大约在1160万年前,那时是假定这两类猿已经分开演化很久之后。例如,其牙齿更为原始:具有更锐利的、位置更靠中且突出的牙尖,然而,其颅脑-身体质量比则与大猿类更相似。

Pliobates的最令人着迷的方面也许是它的肢体,因为其腕部的内旋可让其在小心攀爬及攀附于树时做出足够的旋转(这是大猿类的一个特征),然而其肘部缺乏将现有的猿与其它灵长类进行区分的一个关键性特征,使得它们能在用手臂悬吊时稳定其肘关节。让人感到更为困惑的是,Pliobates的骨性外耳比生活在狭鼻猿之前的猴子更为原始。总的来说,这些发现提示,所有猿类最后的共同祖先可能会比一般假设的更不像大猿类。

由 Brenda Benefit 撰写的一篇《视角》更为详细地讨论了这一研究,包括这一新化石可能意味的不同的演化场景。

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