东亚人类祖先在湖南?道县发现东亚最早现代人化石
2015-10-16 11:00:33   来源:化石网   评论:0 点击:

东亚人类祖先在湖南?道县发现东亚最早现代人化石(化石网报道)据星辰在线-长沙晚报(谢春年):47枚牙齿化石让湖南甚至中华大地现代人生存的年代往前推到8万至12万年以前,也为东亚大地现代人起源于本地、而非


东亚人类祖先在湖南?道县发现东亚最早现代人化石

(化石网报道)据星辰在线-长沙晚报(谢春年):47枚牙齿化石让湖南甚至中华大地现代人生存的年代往前推到8万至12万年以前,也为东亚大地现代人起源于本地、而非外地迁徙过来的观点提供了有力的证据。

记者昨日从相关部门了解到,中科院古脊椎动物与古人类研究所领衔,包括湖南省文物考古研究所、道县文物管理局等单位参加,经过多年发掘,在湖南永州道县乐福堂镇塘碑村福岩洞内发现了47枚人类牙齿化石,经测定其年代在8万至12万年前。国际顶级学术期刊《自然》(Nature)已在线发表了这一研究结果。研究显示,道县古人牙齿呈现典型现代智人特征,证明这可能是目前可知的世界上最古老的现代人。

多次发掘

四年共发现47颗古人牙齿化石

说起发掘过程,道县文物局副局长杨雄心很兴奋。他说,道县属喀斯特地形,岩洞比较多。最早在1988年,就有中科院的专家到福岩洞考察,但只发掘了一些哺乳动物的化石。2010年左右,中科院吴秀杰和刘武等专家在道县文物管理所人员的带领下,探访了好几个洞,最后确定福岩洞作为考古发掘对象。2011年 9月开始,考古队正式进行第一次发掘。

“考古队在洞内先选择了两个地方进行发掘。一个地方发掘出来大量哺乳动物化石,如大熊猫、剑齿象等,而另一个地方没有什么收获。”杨雄心介绍,因为花了很长时间却没有发掘到人类化石,考古队当时有要撤的意思。“我建议继续到洞的右边发掘,因为这里土层很厚。结果,考古队第二天就发掘出人类牙齿。第三天,专家很兴奋地告诉我,经过研究确认,这是古代人的牙齿。”

杨雄心说,之后经考古队6人一致同意,他成了考古队第7名成员。

2012年9月,考古队进行了第二次发掘,发现了几十颗牙齿。2013年和2014年考古队也来了,四年总计发掘出47颗人类牙齿。

研究显示

呈现出完全的现代人类特征

记者了解到,来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、中科院地球环境研究所、北京大学、湖南省文物考古研究所、湖南省道县文物管理局、西班牙国家人类演化中心、英国伦敦大学学院(UCL)、美国明尼苏达大学等机构的人员参与了这次考古发掘。

负责这次发掘的中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰告诉记者,研究人员通过对比发现,道县福岩洞发现的人类牙齿,无论形态特征、测量尺寸或是一些特殊特征,都和东亚地区的现生人类很像,和古老型人类不一样,呈现出完全的现代人类特征。经测定,这些化石的埋藏年代是8万至12万年前。

参与发掘的中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武介绍,牙齿虽小,但形态丰富。一枚人的牙齿有时能保存一二十个形态特征。人类牙齿在演化过程中呈现一定的规律性变化:出现越早的人类牙齿,尺寸越大;早期人类牙齿比较粗壮,有一些表面复杂或特殊的形态特征,到现代人则形态越来越简单。

据了解,针对福岩洞发掘的47枚牙齿,还有很多后续研究计划。中科院古脊椎所已经成立了专门的DNA实验室,计划明年开始为这些牙齿做DNA检测。

意义重大

我们可能不是古非洲人后裔

研究显示,道县古人牙齿尺寸较小,明显小于欧洲、非洲和亚洲更新世中、晚期人类,位于现代人变异范围。铀系测年结果表明,这些人类化石的埋藏年代在8万至12万年前。据此可以确定,具有完全现代形态的人类至少8万年前在华南局部地区已经出现。

湖南省文物考古研究所李意愿认为,东亚现代人从哪里来,目前有两种说法:一般的观点是从非洲迁徙过来的,也就是说,现在的中国人是古代非洲人的后裔;另一种观点是,东亚的古人类生存了下来,并繁衍了本地的现代人。因为福岩洞发掘的47颗牙齿完全接近现代人牙齿的特征,可以认定距现在至少8万年前就有现代人在这里生存,这可以作为东亚人是由本地古人进化来的重要证据。

吴秀杰研究员也告诉记者,根据资料,在欧洲发现现代类型的人类最早在 4.5万年左右,在西亚地区发现的现代类型人类距今5万年左右。而对道县人类化石的研究显示,具有完全现代形态特征的人类在东亚大陆的出现时间比欧洲和西亚要早至少3.5万至7.5万年。非洲地区比较复杂。非洲在过去十几年里发现了一系列早期现代人化石,但都呈现古老和现代并存相间的状态,像道县这样具有完全现代类型的古人类化石,还是空白。因而至少可以这样说,福岩洞的考古发现,将东亚现代人的生存最早可以推到12万年前。

这项研究提供了迄今最早的现代类型人类在华南地区出现的化石证据,是我国学者在现代人起源研究领域取得新的重大突破,对于探讨现代人在欧亚地区的出现和扩散具有非常重要的意义。

新闻延伸

考古人员为何选中福岩洞

同样的一个岩洞,在当地村民看来,这就是一个避暑打牌摸鱼的地方。塘碑村党支部书记熊辉将告诉记者,福岩洞是他们村几个岩洞中最大的。福岩洞有上中下三层,洞里有一条暗河,村民常到洞里去摸鱼,有时还能在洞里挖到打烂的碗。而每到夏天很热的时候,村民会到洞里避暑。“中科院研究人员最早到洞里考察时,还是我带他们去的呢。”现年41岁的熊辉将告诉记者,考古队员那次在福岩洞挖到了一些动物化石。

湖南省文物考古研究所李意愿作为考古队员参与了福岩洞的考古发掘。他说,因为2008年中科院在距道县不远的广西发掘过一些人类化石,因此认为道县可能也有古人活动的痕迹。中科院专家到道县看了好几个洞,最后选定福岩洞,因为这个洞空间较大,仅前洞就有100多平方米,整个洞是不规则的长条形,估计有几百平方米甚至上千平方米;其次是,这个洞里面没怎么受到破坏;第三,这个洞洞口较大,洞内有好的堆体(泥巴堆积)。

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湖南是古人类活动频繁区

记者了解到,1995年,考古工作者在道县境内距福岩洞仅6公里的玉蟾岩发现了目前全世界最早的古栽培稻,距今有1.2万年,并同时出土了大量的旧石器向新石器时期过渡的文化遗物,如石器、棒器、动物骨头残骸、种子、陶器。加之这次福岩洞人类牙齿化石的发掘,意味着包括道县在内的湖南境内是古代人类活动频繁的地区。吴秀杰研究员认为,华南地区气候湿润,适合人类生存。在华南其他多地也发现了很多古人类化石,证明华南地区可能是现代人类形成和演化的中心区域之一。

相关报道:东亚大陆最早的现代人在道县

(化石网报道)据湖南日报(记者 邹仪 通讯员 何红福):在10月15日英国出版的《自然》杂志上,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰等发表了在湖南省道县发现47枚具有完全现代人特征的牙齿化石的研究成果:表明8至12万年前,现代人在该地区已经出现,是目前东亚大陆已知最早的具有完全现代形态的人类。《自然》是世界上历史悠久、最有名望的科学杂志之一。

道县文物管理局副局长杨雄心是该成果论文联合署名的12名作者之一。他告诉记者,现代人在东亚地区的起源与演化一直是古人类学研究与争议的热点。2010年以来,由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、湖南省文物考古研究所和道县文物管理局组成的考古团队在道县境内的福岩洞进行连续调查和发掘,先后发现47枚人类牙齿化石以及大量动物化石。

“这47枚人类牙齿化石具有现代特征,它们跟现存人类的牙齿很像,但跟古人类,比如北京周口店猿人的牙齿不一样。是完全意义上的现代人。”10月15日,吴秀杰在接受记者采访时说,根据铀系法测年,并结合古地磁测定等,研究人员确定这些牙齿化石的年代在8万年前到12万年前。

吴秀杰指出,在世界范围内,西亚以色列地区发现的最古老的现代人类化石是5万年前,欧洲发现的是4.5万年前。“但是道县比非洲的早期现代人还是迟点,非洲现代人是16万年前左右。”

另一位参与研究的研究员刘武说,根据演化阶段,人类可以被分为古人类和现代人类。人们对于古人类的起源,已经有统一的看法。古人类,如猿人,在约190万年前起源于非洲,并从那里迁徙扩散到世界各地。但学术界对现代人类的起源,尚未达成一致意见,目前主要有3种观点。一种观点是非洲起源说,现代人类最先在非洲出现,然后迁徙到世界各地;另一种观点是多地起源说,现代人类世界各地多个地方分别被演化出来;第三种是介于上述两者之间的“中间学说”。刘武表示,他支持多地起源说。

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东亚大陆多地发现现代人化石,为何道县最早

主持道县福岩洞发掘和研究的吴秀杰研究员说,迄今在亚洲和太平洋地区发现的早于4.5万年前,年代确定、保存状态良好、并且可以根据形态特征明确归入现代智人的更新世晚期人类化石非常少。在华北田园洞、南亚尼阿洞和澳大利亚蒙哥湖发现的呈现现代人特征的人类化石的年代都在4至5万年前。11万年前的广西智人洞人类化石较破碎,并且还保留有一些相对原始的特征,因此难以将其归入现代类型人类。

道县人类化石的发现和研究,提供了迄今最早的现代类型人类在华南地区出现的化石证据。最近对11万年前许家窑人下颌骨和牙齿的研究揭示出一系列原始特征,说明与道县人时代接近的晚更新世早期,在亚洲北部生存有明显原始的人类。道县人类化石的发现和研究,使得古人类学界认识更新世晚期东亚人类演化,比以往认为的要更加复杂。根据现有的化石证据,最早的现代类型人类在西亚和欧洲出现的时间在4.5至5万年前左右。对道县人类化石的年代和形态研究显示,具有完全现代形态特征的人类在东亚大陆的出现时间,比欧洲和西亚要早至少3.5万年至7.5万年。这些研究发现,对于探讨现代人在欧亚地区的出现和扩散具有非常重要的意义。

相关报道:专家称湖南现代人类化石尚不能推翻“非洲起源说”

(化石网报道)据新京报:我们这些现代人从哪里来?不仅是哲学家也是考古学家所探索的“终极问题”之一。而湖南道县福岩洞发现的47枚古人类牙齿,或能解答这个问题。

实际上,现代人在东亚地区的起源与演化一直是古人类学研究与争议的热点。

近10年来,中国古人类学界在这个领域的研究取得了一系列重要进展,先后在周口店田园洞、湖北郧西黄龙洞和广西崇左智人洞等地发现早期现代人化石。对这些人类化石的年代测定和形态研究显示,早期现代人至少10万年前在华南地区已经出现。

然而,学术界对于具有“完全现代形态”(fully modern morphology)的人类在东亚地区出现的时间尚不清楚。

昨日,著名学术杂志《自然》发表了标题为《中国南方地区最早的现代人》的文章,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所刘武、吴秀杰等人在湖南省道县发现了47枚具有完全现代人特征的人类牙齿化石,表明在8万~12万年前,现代人在该地区已经出现,这是目前已知最早的具有完全现代形态的人类。

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武在接受新京报记者采访时表示,这次发现的价值在于认识到了东亚最早的现代人出现在华南地区,比欧洲至少要早3.5万年至7.5万年,同时就目前的研究可以推测现代人是由华南扩散到华北地区。

为了得出最终结论,相关研究人员自2011年起对福岩洞进行了连续考察和挖掘,“我们的野外团队大概有10人左右,每年在野外考察的时间一般不会超过2个月,其余时间要在实验室进行大量研究”,参与此次研究的研究员刘武向记者介绍其间所做的工作。

揭秘1 为何锁定湖南福岩洞?

上世纪80年代洞穴附近发现较多动物化石

此次的47枚牙齿发现于湖南省道县的福岩洞,在华南地区广阔的地域范围内,研究院是如何锁定研究地点并最终发现这些古老牙齿的?

研究员刘武告诉记者,湖南省道县福岩洞这个地点并非研究员凭空指定,而是依靠了以往线索。1984年左右,中科院古脊椎动物与古人类研究所已经有研究员在当地发现了哺乳动物化石,加之近年来中国华南地区被发现的动物化石较多,所以此次研究员们将地点选在了此处。

新京报记者检索发现,在1986年7月的《古脊椎动物学报》上,研究员陈醒斌曾发表文章,提到1984年10月在湖南省道县乐福堂乡塘贝村附近的洞穴,采获了24种(属)动物化石,包括猕猴、大熊猫、似亚洲象、鹿、野猪等,这一洞穴成了湖南省当时已记述的、在一个洞穴内出土的哺乳类化石种(属)最多的地点。

在研究员吴秀杰看来,化石的发现需要运气也需要经验,“一些地方的考古所会为研究提供线索,如果一个地方发现哺乳动物化石较多,我们往往会调查”,此外,环境也值得关注,研究员们更喜欢关注洞穴内部,因为那里受到的破坏相对更小,而如果堆积物里有较厚的干性砂黏土,则可能性会更大。

在中科院古脊椎动物与古人类研究所2013年5月8日发表的一篇文章中介绍,道县处于华南板块腹地,北亚热带南部,受新生代构造抬升和气候变化的影响,区内发育多处岩溶洞穴,而福岩洞则带地处亚热带,更新世以来雨水充足,繁盛的动植物资源为古人类的生存繁衍提供了难得的家园。

揭秘2 如何从牙齿认出“现代人”?

尺寸更小,齿根也短而纤细;动物化石提供佐证

牙齿透露了重要的信息。

参与研究的吴秀杰告诉记者,47枚牙齿化石是在距洞口100米左右的地点发现的,“洞口如此靠里的地方环境比较差,不太适合生存,所以我们推测这些牙齿是被冲刷进去的,而且可能是水冲刷的,因为内部发现了水冲刷过的痕迹。”

这些来自年轻身体的牙齿十分坚固,吴秀杰认为这是它们时隔万年仍能完好保存到现在的原因之一,相比起来,头骨则更易遭受腐蚀。

通过对牙齿形态尺寸等的研究,可以推测出它们和哪个阶段人类的特征更相近。这次发现的47枚牙齿显然更符合现代人牙齿的样子,它们尺寸更小,齿根也短而纤细。相比起来,更早时代的人类牙齿尺寸更大,也更为粗壮。

许家窑、黄龙洞以及西亚和欧洲等更新世晚期人类前臼齿和臼齿经常出现齿冠基底隆起、颊侧纵沟等形态特征。而这些特征在道县人牙齿上均未出现。

然而牙齿还不能说明一切。

刘武告诉记者,在发现了牙齿化石之后,研究员在分析牙齿形态特征的同时也要确定年代,这需要周围存在的动物群地共同“配合”,此前发现的动物化石等在此时将发挥用途。在研究中,对牙齿的测定和对年代的测定往往是同时进行的。

揭秘3 能否推翻“非洲起源说”?

要确定其与非洲联系还证据不足

在刘武看来,47枚牙齿所代表的研究发现让人们认识到东亚最早的现代人是出现在中国的华南地区,并且从现在已有的研究发现可以推测,现代人在中国的扩散是从华南往华北方向进行的。但是,对于推翻“人类起源于非洲”的学说,刘武认为这次的研究结果并不能得出这个结论。

“学界有观点认为人类起源于非洲,这次的研究只能确定东亚最早的现代人起源,要确定其与非洲的联系还证据不足”,刘武如此解释对于此次研究成果的误读。

目前,最早的现代人化石被认为发现于非洲。

发表于2012年8月的《人类学学报》上的一篇文章提出,目前最早的现代人化石发现在东非,包括埃塞俄比亚南部的Omo-Kibish,约19.5万年前,而在埃塞俄比亚北部Herto发现的化石则测定为16万至15.4万年前,他们被看作是从古人类向现代人过渡的阶段。以色列地区两处遗址中发现的现代人化石则被测定为约11万年到9万年前。

吴秀杰在接受记者采访时也表示,目前发现最早的现代人存在于非洲,在16万至19万年前,西亚的现代人则发现于10万年前左右,“他们属于更为早期的现代人,我们发现的则完全是现代人的类型了。”

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