美国爱荷华州发现4.6亿年前板足鲎新物种化石 长着独特的“桨状”腿部
2015-09-02 11:29:58   来源:化石网   评论:0 点击:

艺术家描绘的Pentecopterus decorahensis,其生活时期可追溯至4 6亿年前,它的肢体较特殊,长有划桨状结构。(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):目前,科学家在美国爱荷华州挖掘发现保存非常完好的远古海蝎


艺术家描绘的Pentecopterus decorahensis,其生活时期可追溯至4.6亿年前,它的肢体较特殊,长有划桨状结构。

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):目前,科学家在美国爱荷华州挖掘发现“保存非常完好”的远古海蝎物种,它是迄今发现体型最大、最古老的海蝎,它们生活在4.6亿年前,体长可达到1.7米。

事实上这种远古海蝎是板足鲎新物种,长有独特的“桨状”腿部,可用于水中游动和挖掘。它的外型颇似希腊penteconter战舰,因此被命名为“Pentecopterus decorahensis”。板足鲎是灭绝的怪物级掠食性生物,它们在远古海洋中游动,是现代蛛形纲动物的远亲。

该项研究负责人、美国耶鲁大学詹姆斯-拉姆斯德尔(James Lamsdell)称,这一板足鲎新物种外型非常怪异,它的腿部具有划桨的形状,可用于水中游动,此外它的头部形状也十分独特,它的身体非常大,体长可达到1.7米。 他强调指出,可能最令人感到惊奇的是该化石样本保存非常完好。这个外骨骼结构压缩在岩石之中,在显微镜下逐层剥离岩石能够进行深入分析,呈现出远古板足鲎的详细结构,例如:腿部较小的细毛。

有时这像是研究某种现代动物的蜕皮,这是对于任何古生物学家一次令人兴奋的研究机会。科学家在美国爱荷华州东北部温纳希尔克页岩上层中挖掘发现这种板足鲎新物种150多个化石碎片,它位于一个远古陨星碰撞陨坑内部27米厚的砂质页岩中,主要被爱荷华河流上游河水淹没。

一些较大的身体结构碎片暗示着该物种体长可达到1.7米,很可能它是当时最大的板足鲎物种。该物种生活在大约4.6亿年前,比之前最早的板足鲎物种记录还要早1000万年。

由于该物种化石标本保存完好,研究人员能够解释它一些身体部位的功能作用,例如:最末端肢体包含一个具有较大表面积的划桨结构,其关节具有固定作用,减少划桨结构的弯曲度。这暗示着该物种使用划桨结构游水或者挖掘。倒数第二和第三对肢体角度向上,暗示着它们的主要作用是捕捉猎物,而不是游水。这三对身体末端肢体比倒数第四对肢体都短,从而表明它可能是6条腿海底行走,而不是8条腿。

同时,化石中可清晰地看到这种板足鲎的鳞片、囊状体和刚毛,特别是它的最末端肢体上的刚毛非常密集,非常类似于螃蟹。当它在水中游动时,划桨结构上的刚毛将膨胀接触面积,该物种身体上发现的小型囊状体暗示着它具有感觉功能。目前,这项最新研究报告发表在近期出版的《BMC进化生物学》期刊上。

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