辽西发现大型长羽毛类恐龙——孙氏振元龙
2015-07-23 11:14:59   来源:化石网   评论:0 点击:

孙氏振元龙的复原效果图。这种生活在大约1 5亿年前的恐龙体长约1 5米,相比它的同类,它的翅膀显得非常短,但其覆盖的羽毛结构精细层次复杂被发掘出土的孙氏振元龙化石。这是迄今出土且完好保留了类似鸟类羽毛结


孙氏振元龙的复原效果图。这种生活在大约1.5亿年前的恐龙体长约1.5米,相比它的同类,它的翅膀显得非常短,但其覆盖的羽毛结构精细层次复杂



被发掘出土的孙氏振元龙化石。这是迄今出土且完好保留了类似鸟类羽毛结构的最大体型恐龙化石

(化石网报道)据新浪科技(晨风):英国《每日邮报》报道,近日在中国境内,古生物学家们发现了一种新的带有羽毛的恐龙化石,这一恐龙新种与此前因好莱坞大片《侏罗纪世界》而声名大噪的伶盗龙属于近亲。研究人员表示,此次发现的恐龙化石上还较为完好地保留有类似鸟类的羽毛,而且也是迄今发现的所有此类恐龙化石中体型最大的一种。

这种新发现的恐龙被研究人员命名为“孙氏振元龙”(Zhenyuanlong suni),其体长达到约1.5米,并且相比它的近亲种类,这种恐龙的“翅膀”非常短,长有复杂的多层羽毛。

这项研究相关论文的合著者,英国爱丁堡大学地球科学学院的史蒂夫·布鲁萨特(Steve Brusatte)博士表示:“《侏罗纪公园》这部影片搞错了,这才是伶盗龙该有的模样。”

这项最新发现证明,体型更大,羽毛结构更为复杂的“有翅类恐龙”要比我们原先认为的更加多样。根据研究组公布的信息,这一新发现的种类属于一种有羽类食肉动物,广泛分布于大约1.25亿年前的白垩纪时期。他们此次发现的是一具几乎完整的骨架,其保存情况出奇的好。随后这些化石由来自英国爱丁堡大学以及中国地质科学院的专家进行了分析。他们发现这种恐龙身上的羽毛具有由一根中轴上分出的精细分叉构成的复杂结构。

尽管此前科学家们就已经发现过体型更大的带有羽毛的恐龙种类,但其中从未发现过类似这样拥有如此复杂,带有类似鸟类羽毛管那样精致羽毛的翅膀结构,事实上,科学家们很早之前便已经知道有很多种恐龙身上长有羽毛,但这些所谓的羽毛看上去其实更像是毛发,而不是真正意义上像现代鸟类翅膀那样的羽毛。然而孙氏振元龙则非常不同,这种恐龙的翅膀和尾部都被浓密的羽毛所覆盖。

不过科学家们认为,尽管拥有了类似鸟类那样的翅膀,但孙氏振元龙很可能并不能飞行,至少不能像现代鸟类那样借助强健的肌肉挥动翅膀实现飞行。目前研究人员还无法确定这种短短的翅膀对于孙氏振元龙来说究竟能起到何种作用。他们猜想这种恐龙可能是从一类能够飞行的祖先逐渐演化成这样的,它精致的羽毛可能仅仅是为了炫耀,就像今天的孔雀羽毛那样。

布鲁萨特表示:“这一新发现的恐龙是伶盗龙最近的近亲之一,但它的样子看上去更像是鸟类。它是一种长有巨大翅膀和中空羽毛的恐龙,样子会比较像一只老鹰,或是兀鹫。”

中国地质科学院地质研究所的吕君昌教授是这项研究的第一作者,他表示:“中国辽宁省的西部地区是世界上最著名的恐龙化石发现地之一。已知最早的长有羽毛的恐龙化石就是在这里被发现的,而此次孙氏振元龙的发现则显示带羽毛恐龙种类的多样性甚至可能还要超出我们此前的想象。未来可能还有其他的带羽毛恐龙新种会被发现,这一点非常令人兴奋。”

有关这项研究详细情况的论文已经发表在《科学通报》杂志上。

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