河南灵井许昌人遗址首次发现古人类肢骨化石
2015-07-23 11:04:22   来源:化石网   评论:0 点击:

(化石网报道)据中国文物信息网(河南省文物考古研究院 李占扬):河南灵井许昌人遗址自发掘以来,已出土数以万计的石器和哺乳动物化石。2007年出土了16块古人类头骨断块、大量的石器和哺乳动物化石。因古人类


 

(化石网报道)据中国文物信息网(河南省文物考古研究院 李占扬):河南灵井许昌人遗址自发掘以来,已出土数以万计的石器和哺乳动物化石。2007年出土了16块古人类头骨断块、大量的石器和哺乳动物化石。因古人类头骨化石处在现代人起源关键时段的距今10万年左右,从而引起学术界的高度关注,该头骨也被命名为“许昌人”。2014年4月,在9号探方又发现一颗较完整的古人类头骨和其他个体的头骨碎片,较完整的头骨称之为“许昌人2号头骨”。就地层而言,遗址以第11层和第5层收获最大。第 11层现已发现1、2号两颗许昌人头骨化石、肢骨化石以及所属9个古人类个体、大量石器和哺乳动物化石,距今10万年左右,该层可能为古人类在泉水边屠宰动物、制作(使用)石器或其他工具的生活与工作营地。人类化石的发现,对于研究东亚古人类演化和中国现代人起源具有重要意义。第5层出土了大量的细石器、小鸟雕像和早期陶片,对于研究新旧石器时代过渡十分珍贵,距今1.35万年左右。

继出土2颗基本完整的古人类头骨化石之后,河南省文物考古研究院于2015年5月又发现2块古人类肢骨化石。这是在该遗址首次发现古人类肢骨化石。

所发现的两块人类肢骨化石中,一件为左侧股骨远端后面残片,另一件为左侧股骨近端残段,股骨头的骨松质已部分缺失,上面齿痕可能是古人类留下的。这两件古人类化石均属未成年个体。由于化石同出土于13号探方,相距较近,可能属同一个体。肢骨化石是自2005年发掘以来的首次发现,也是第一次在9号探方以外发现的古人类化石。这次发掘还出土一件顶骨化石断块,其性状和去年发现的“许昌人2号头骨”接近。

新发现的古人类头骨化石,分布在13号探方东南部位置,和曾发现古人类头骨的9号探方相邻,同属于灵井许昌人遗址第11层,地层年代经测定为距今10万年左右。9号探方以曾出土著名的“许昌人”头骨化石而闻名。

截至目前,灵井许昌人遗址已发现至少9个古人类个体,包括老年、壮年和未成年各个阶段的化石标本。近年古人类化石的集中出现,使灵井许昌人遗址成为继周口店中国猿人遗址之后,我国境内发现古人类化石最多的遗址。今年出土的肢骨化石,进一步证明该遗址在中国现代人起源研究中具重要意义。

这次发掘是由河南省文物考古研究院和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的专家共同完成的。参加今年发掘的古人类研究专家吴秀杰研究员认为,和以往的发现相比,今年的发现尤为重要:一是首次出现了古人类头后骨化石,以便使我们更有条件破解古人类的进化密码。另外,从今年的出土位置看,人骨化石位于发掘区西北部的13号探方,属一小型湖泊的北部边缘位置,在遗址形成的初期,这里地势较高,据此她推测,假如以往发现的人类化石因为其比重的不同、有短距离水力搬运的话,那么在13号探方附近可能埋藏有牙齿或其他比重较大的人类化石,因此向北扩方可能会有新的古人类化石发现。

关于未成年个体的肢骨被带入遗址的原因,发掘者认为不外乎两种可能性——食髓和制作骨器。股骨头的骨松质被人为啃咬的痕迹,和动物咬痕有区别,证明人类利用这些骨头的营养成分的行为是存在的,制作骨器的推测来自遗址上随处可见的骨器标本。

除了古人类化石以外,今年在第11层还发掘出土了1000多件哺乳动物化石和加工精美的石器。石器中小型手镐和钻具制作精致,左右对称,可代表本遗址石器制作的最高水平。同时,大量石器、动物和人类化石在第11层出现,说明该层所代表的时期是古人类最繁盛最辉煌的时期之一。

今年是灵井许昌人遗址的第11个考古发掘年份,已发掘面积近500平方米,而整个遗址面积可达30000平方米以上。

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