美国犹他州的恐龙“死亡陷阱”惊见大量巨型捕食者犹他盗龙化石
2015-01-22 12:04:35   来源:化石网   评论:0 点击:

白垩纪时期生活在美国的犹他盗龙生活复原图(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Brian Switek, National Geographic 编译:魏靖仪):一个流沙岩床里埋了六只以上的犹他盗龙(伶盗龙的亲戚),可能是一同狩


白垩纪时期生活在美国的犹他盗龙生活复原图

(化石网报道)据美国国家地理(撰文:Brian Switek, National Geographic 编译:魏靖仪):一个流沙岩床里埋了六只以上的犹他盗龙(伶盗龙的亲戚),可能是一同狩猎时死去的。

去年年底,有人从犹他州山里挖出一块9吨重的砂岩,里头含有大量恐龙化石,属于一种名叫犹他盗龙(Utahraptor)的巨型捕食者。犹他盗龙全身长满了羽毛,第二根脚趾上各有一根巨大的镰刀状爪子,看起来就像《侏㑩纪公园》里伶盗龙的升级版。

这些化石也许有助解决一场辩论:这种捕食者究竟会不会集体狩猎?在《侏㑩纪公园》中,伶盗龙会联手追捕猎物,而这些新发现的化石可能有助于确认电影究竟拍得对不对。

截至目前,科学家已经在这块岩石里发现了六只犹他盗龙的骸骨,而且里头可能还有更多。

如果这些恐龙是一起死的,那么它们也许能提供一些科学家寻求已久的证据,证明它们会集体狩猎。这些恐龙全挤在一块儿(某些区域的化石叠了有将近1 公尺厚),有可能是在不同的时间陷入流沙死亡的,也有可能是「聚餐」的时候发生惨剧同时死去的。

最近的发现包含了一些前所未见的骨骼,它们正在改变科学家对犹他盗龙身体结构的看法。

「我们对这家伙真的要改观了,」犹他州古生物学家James Kirkland 说。例如,虽然犹他盗龙年幼时身型纤细、大约只有火鸡那么大,但成年后却是一身肌肉,仿佛恐龙界的阿诺史瓦辛格。

流沙里的发现

Kirkland 于2001 年在一个地质系学生的指点下找到了这个位址。当时这名学生在犹他州东部勘查白垩纪早期的岩层,结果发现了一根骨头,乍看很像人类的臂骨。所有的犹他盗龙化石都埋藏在一大陀砂岩之内,而这块砂岩似乎曾经是我们俗称的「流沙」,Kirkland 说。

找到这个位址后,Kirkland 发现这根中空的骨头其实是一只恐龙的脚的一部分。而且现场还有更多骨头。

凿去较小的石块之后,Kirkland 的团队发现了一只4.8公尺长的成年犹他盗龙、四只少年龙,还有一只从鼻尖到尾巴大概只有0.9公尺长的幼龙。

出现在同一地点的其他骨头则属于一种有喙子的双足草食恐龙,名叫禽龙(iguanodont)。这群犹他盗龙之所以会来到这个地方,可能就是受到禽龙尸骸所吸引。

但目前为止,古生物学家也只凿下了这些骨骼碎片而已。大部分的骨头都还藏在那块巨大的砂岩里面,Kirkland 也因此得到一个线索,解释为什么会有这么多盗龙被埋在同一地点。

恐龙的死亡陷阱

Kirkland 认为这场白垩纪的戏剧是这么展开的:一只毫无戒心的禽龙掉进了流沙里,又咆哮又挣扎。就算这不会引来肉食者,「它身上那股可口的肉味也会,」Kirkland 说。犹他盗龙一只接一只前来,想吃一顿轻松的大餐,结果自己也身陷流沙,让死亡的气味愈来愈浓。

「我们认为这会是恐龙集体受困于流沙中的第一笔化石记录,」Kirkland 说。

全家一起狩猎……

更引人遐思的问题是:这块砂岩里究竟是一群集体行动的犹他盗龙,还是分别在不同的时间跑来享用这场自助餐的个体?

不管是什么体型的盗龙,往往都被描绘成集体狩猎的动物,这有一大部分是因为《侏㑩纪公园》的缘故。但能证明盗龙有社交行为的证据却相当稀少。

古生物学家Thomas Holtz, Jr. 说,目前为止最有力的证据是在中国出土的一串足迹,「看起来确实很像集体狩猎留下的脚印,一群类似犹他盗龙的驰龙(dromaeosaurid)在追捕一只禽龙。」

这块砂岩可以透过恐龙骨骼的保存方式提供新的证据。 「如果那些骨架呈现某种程度的交错,」也就是大家的手脚交缠在一起,Holtz 说,那么它就是集体行动的「有力​​线索」。而骨骼的磨耗程度——也就是它们被埋入地下之前因风吹日晒雨淋而受损的程度——也有助显示它们是不是同一时间被埋葬的。

爱丁堡大学古生物学家Stephen Brusatte 同意:关键在于情境脉络。 「如果沉积学的研究结果支持了这是个捕食者陷阱的看法,而且那些驰龙骨头的化石状态全都很相似,姿势也显示它们是受困于泥淖,那么我认为这个团队就有了足够的立论基础,可以说这不只是一堆杂乱的骨头,而是证据,证明某些驰龙确实具有社交性,会一起生活狩猎。」

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