澄江生物群化石中发现一种5.2亿年前的奇特动物
2014-12-11 13:48:21   来源:化石网   评论:0 点击:

被压扁像鸟巢的动物个体 覆盖于鸟巢体表刺的构造特征(化石网报道)据春城晚报(记者 杨质高 实习生 周姝含):最近,由云南大学——云南省古生物研究重点实验室侯先光教授,联合英国莱斯特大学和牛津大学科


被压扁像鸟巢的动物个体  覆盖于“鸟巢”体表刺的构造特征

(化石网报道)据春城晚报(记者 杨质高 实习生 周姝含):最近,由云南大学——云南省古生物研究重点实验室侯先光教授,联合英国莱斯特大学和牛津大学科学家组成的国际合作研究团队,在澄江生物群化石中发现了一种5.2亿年前的奇特动物,它身体外表面布满防御作用的刺状骨骼,身体像个“鸟巢”。澄江生物群化石自1984年被发现以来,就不断有惊人发现,如5.2亿年前的神经系统、血管系统等,这些生物群化石,生动地再现了5亿多年前海洋生命的壮丽景观和现生生物的原始特征,为研究地球早期的生命起源、演化、生态等理论提供了珍贵证据。

发现背景 它归属在澄江化石群中

澄江生物群位于澄江县城东6公里帽天山附近。早在1984年6月中旬,从中科院南京古生物所硕士毕业的侯先光,来到帽天山寻找生存于寒武纪的高肌虫化石。一个多星期了却依然两手空空,弄得他有些失望。7月1日下午3点左右,不经意间他发现了一块形状奇特却保存完整的化石,随后又发现了纳罗虫、腮虾虫和尖峰虫化石。如同打开了一扇古生物宝藏的大门,此后的数天里,侯先光陆续发现了节肢动物、水母、蠕虫等许许多多同时期的古生物化石。

随着对化石的不断整理和研究的持续深入,已经成为云南省古生物研究重点实验室主任、云南大学古生物学家的侯先光及其研究团队,联合英国莱斯特大学和牛津大学科学家组成的国际合作研究团队,取得了许多惊人发现,如保存精美的原始生物,有腿肢、眼睛、肠道,甚至是它们的神经系统、血管系统。

这些化石对了解地球古老海洋生命提供了一个前所未有的证据。这些化石中有许多和现代动物有着直接的演化关系,例如螃蟹、龙虾等节肢动物的始祖;也有一些奇特的化石,其解剖学构造似乎与现代的动物难以对比,开腔骨类动物就属于这类动物。

独一无二 “鸟巢”化石仅此一枚

近10年来,侯先光教授团队又转战同属澄江化石生物群范围的昆明海口,在这里进行考古发掘。四五年前,他的团队在考古中采到一枚化石标本,并认为它属于澄江生物群。侯先光说:“当时就觉得很奇怪,之前没有发现过这种化石标本。”因为当时只发现了一枚标本,又不好同现在的生物相比较,难以开展研究,他就把这块化石放在柜子里,希望能在之后的考古中发现类似的化石标本。

但是,在这之后的几年考古发掘中,再也没有采到类似的化石标本。不得已,侯先光领导的国际合作研究团队还是对这枚化石标本进行了研究。

12月5日,对这枚标本的研究成果发表在《科学报告》上:这是一种形状非常怪异的动物,有一个鸟巢形状的身体,身体外部表面布满防御作用的刺状骨骼。由于该动物在石化过程中被压扁,其形状类似于被压扁的一个鸟巢。

侯先光不无遗憾地说:“我们对它的认识程度只能根据采集化石的保存情况,全是压扁了的,又不是立体的,所以对这个动物的认识总体来讲还是很有限。但从另一个角度来说,自澄江化石生物群1984年被发现至今的30年,仅仅采集到一枚标本作为该动物的代表,足以说明这个动物的稀少程度。”这个发现为人们提供了一个有力证据,5.2亿年前的远古生命绝不是那么单调。在丰富多彩的动物世界中,有的又是那么的奇特,以至于现在找不到与此类似的动物。

该研究得到中国国家自然科学基金委员会(NSFC)与英国皇家学会(RS)的共同资助。

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