马达加斯加岛发现恐龙时代的哺乳动物“巨人”
2014-11-11 09:02:51   来源:化石网   评论:0 点击:

这种古老的哺乳动物与恐龙共同生活于6600万年到7200万年的冈瓦纳大陆上(化石网报道)据腾讯科学(过客 编译):纽约石溪大学解剖科学系教授David Krause带领的研究团队,2010年在马达加斯加岛搜寻水生生物化石


这种古老的哺乳动物与恐龙共同生活于6600万年到7200万年的冈瓦纳大陆上

(化石网报道)据腾讯科学(过客/编译):纽约石溪大学解剖科学系教授David Krause带领的研究团队,2010年在马达加斯加岛搜寻水生生物化石时,意外发现了一种古老哺乳动物的头盖骨。这种温血的哺乳动物在古老的冈瓦纳大陆与恐龙共同存活,它拥有大眼睛、卓越的听力和灵敏的嗅觉。

这块化石属于一种古老的灭绝哺乳动物——gondwanatherians,存活于大约7200万年到6600万年以前,此前科学家对于它的了解仅限于几颗牙齿和下巴碎片。这快保存完好的头盖骨揭开了这种神秘哺乳动物的面纱。

Krause称:“这块头盖骨惊人的完整,最值得注意的是它的尺寸。它大约有13厘米长,看起来似乎并不大,但是对于那个时期的哺乳动物来说它就是庞大的。恐龙时代的其它哺乳动物都是小个子,只有大约老鼠大小,因而使它成为同种类温血物种中的巨人。”

在过去21年里,Krause和同事们一直在马达加斯加岛寻找古老哺乳动物遗骸,但尽管他们搜寻非常彻底,也只发现了恐龙和史前鳄类。在2010年,科学家们在马达加斯加岛的一个偏远海岸线偶然发现了这块化石。

这块头盖骨化石也让研究人员深入了解了这种动物的视觉和嗅觉能力。Krause称,它的大眼眶表明它拥有在低光线条件下的良好视力。此外这种动物的嗅球约占据了大脑容积的14%,这对于那一时期的动物来说已经相当的大。Krause称,那使它拥有一种灵敏的嗅觉。

对它耳朵的检查表明它能够听到高频声音,类似于现代的蝙蝠。德克萨斯大学奥斯汀分校的人类学助教E. Christopher Kirk称:“与现代哺乳动物不同的是,它的听觉器官短而且原始,在某些方面类似于有袋类哺乳动物和胎盘哺乳动物。”

这块头骨化石也有可能帮助研究人员重建早期哺乳动物祖先的理论。Rougier称:“最重要的就是这块化石非常复杂,而且属于一个我们知之甚少的领域。它为我们研究南方大陆哺乳动物打开了一个新的窗口。”

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