2.2亿年前三叠纪时期陆栖劳氏鳄腿骨上竟然残留着水栖植龙的牙齿
2014-10-02 09:50:16   来源:化石网   评论:0 点击:

为了研究嵌入骨骼中的牙齿,同时不损坏骨骼样本,研究人员使用计算机断层扫描制作了牙齿3D模型,图中蓝色牙齿。(化石网报道)据腾讯科学(悠悠 编译):在三叠纪时期,劳氏鳄科掠食者统治着陆地,而植龙目生物则


为了研究嵌入骨骼中的牙齿,同时不损坏骨骼样本,研究人员使用计算机断层扫描制作了牙齿3D模型,图中“蓝色牙齿”。

(化石网报道)据腾讯科学(悠悠/编译):在三叠纪时期,劳氏鳄科掠食者统治着陆地,而植龙目生物则是水域霸主,长期以来专家认为这两种大型爬行动物应该不会产生冲突。但是目前最新考古研究发现,陆栖劳氏鳄腿骨上嵌入一颗植龙牙齿,暗示着它们曾经历过一场生死搏斗。

考古学家认为,这颗2.2亿年前的牙齿属于半水栖生物——植龙,它应当是与一只陆栖劳氏鳄展开一场殊死搏斗,植龙在撕咬劳氏鳄时将一颗牙齿嵌入其腿骨之中。同时,多处骨骼咬痕暗示着这两种动物曾经常发生冲突,尽管它们的栖息环境不同。

劳氏鳄长着较大头部,锋利的牙齿,较长的后腿,背部有鳞片,它们身高达到7.6米,头部长度达到0.6米。相比之下,植龙体长两米。美国田纳西大学斯蒂芬妮-德拉姆黑勒(Stephanie Drumheller) 教授称,在劳氏鳄骨骼中发现一颗植龙牙齿令我们非常吃惊,劳氏鳄是陆地大型掠食性生物,而植龙是体型略小的半水栖生物,它们很可能会攻击捕食这些体型较大的生物。

据悉,这个罕见的骨骼化石样本挖掘于美国西部地区,在三叠纪爬行动物曾在这里栖息生活。该研究对于科学家关于这些远古生物生活方式的认知产生了挑战,之前科学家们曾认为这两种生物分别栖息在陆地和水中,它们不会发生冲突。但在腿骨上的咬痕分析显示,这两种食物链上顶级掠食者不仅存在生活轨迹交叉,而且体型较小的植龙可能捕食体型较大的劳氏鳄。

目前,该骨骼样本保存在美国加州大学伯克利分校古生物博物馆,考古人员在没有破坏骨骼样本的前提下对牙齿进行了分析,他们使用计算机断层扫描(CAT)建立一个3D模型,通过检查骨骼上残留的咬痕,可揭晓生前这两种动物曾展开一番激烈的殊死之战。

研究小组分析劳氏鳄骨骼咬痕周围的组织样本,发现劳氏鳄曾遭受两次攻击,并最终存活下来。但是撞击、肉体被撕咬,伤口未愈合等证据表明,这只劳氏鳄死于另一次攻击。

德拉姆黑勒教授说:“在骨骼化石中发现嵌入的牙齿是非常罕见的,这是我们首次鉴别植龙曾对劳氏鳄展开攻击,对于咬痕提供了确凿的证据分析。这项研究表明,三叠纪时期之前可能存在着明显的水栖和陆栖生物食物链差异性,但在三叠纪末期,很可能水栖和陆栖生物生活轨迹存在交叉现象。同时,通过这项研究我们应当意识到体型大小并不能是判定其是否是顶级食物链生物的唯一标准。”

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