缅甸琥珀中发现世界上最早的铠甲昆虫、最古老筒形隐翅虫、最早厚啮科
2014-08-27 09:30:30   来源:化石网   评论:0 点击:

最早厚啮科啮虫最古老筒形隐翅虫中生代铠甲化石(化石网报道)据扬子晚报(朱姝):中科院南京地质与古生物研究所的黄迪颖研究团队首次在琥珀中找到了世界上最早的铠甲、最古老筒形隐翅虫、最早厚啮科,以及在缅


最早厚啮科啮虫



最古老筒形隐翅虫



中生代铠甲化石

(化石网报道)据扬子晚报(朱姝):中科院南京地质与古生物研究所的黄迪颖研究团队首次在琥珀中找到了世界上最早的铠甲、最古老筒形隐翅虫、最早厚啮科,以及在缅甸化石中首次找到步行虫等五种昆虫。缅甸琥珀是世界上最著名的白垩纪琥珀之一,蕴藏着目前已知最丰富的白垩纪生物群。扬子晚报记者 朱姝

有正交配的“夫妻”,也有“一家三口”

在一年多的时间里,中科院南京地质与古生物研究所的黄迪颖研究员和他的研究团队,已经收集了8000多块的缅甸琥珀。他们首先要做的是整理琥珀,给它们分类。黄迪颖告诉记者,琥珀被称为“时间胶囊”,精美的保存了生物在地质历史中精彩的演化片段,是古生物学研究的热点之一。在最近一年多的时间内,研究团队的工作人员,眼睛就像是扫描仪一样,扫描了藏身于琥珀之中,凝聚了近亿年的5万只小虫,和它们来了一次跨时空的“约会”。而此次他们研究的一个重点是产自于缅甸北部克钦邦胡康河谷的缅甸琥珀。最早有关缅甸琥珀的记载见于我国《汉纪》(公元205年-265年),但对其内含物的研究历史仅仅大约100年。

这8000多块琥珀里,“藏身”着5万多只昆虫,在这其中,有正在交配的“夫妻”,有幸福的“一家三口”,甚至有一块琥珀中藏身数十只昆虫的一个“群落”。黄迪颖告诉记者,这些昆虫距今近一亿年,那时究竟有些什么样的昆虫?那时昆虫们生活的环境究竟是怎样的?在5万只小虫的快速扫描过程中,黄迪颖研究员和他的学生找到了五种令人兴奋的小虫,:一种是首次发现中生代的铠甲化石,其次是发现最古老筒形隐翅虫化石,这两种小虫都把它们的年龄向前推进了近5000万年,其次是发现了缅甸琥珀步甲化石,这也是世界上的古生物专家首次在缅甸琥珀中发现缅甸琥珀步甲,同时还和黎巴嫩大学等合作单位合作发现了世界上最早厚啮科(Pachytroctidae)两新属新种啮虫化石。

五种“最早家族”不及蚂蚁大

在现在,大多数人见到的铠甲昆虫,都起码有指甲盖大小,不过,黄迪颖研究团队发现的这五种近亿年前“最早家族”的昆虫都很小,甚至还不如蚂蚁大。黄迪颖拿出的这些近亿年前的昆虫标本,琥珀都被磨成了米粒大小非常透明的小片,在里面藏身的小昆虫根本看不清细节。

为了弄清楚它们的形态,专家动用了新科技,黄迪颖说,这次使用了激光共聚焦显微镜和荧光显微镜,激光共聚焦和荧光显微镜能够在一团物质中将生物精确分辨出来并进行3D立体全方位的还原。在高科技的手段下,这些比小蚂蚁还小的昆虫形态毕现。铠甲琥珀,属于一个新的属,它和现生的铠甲虫长得很像,但是具有一些原始特征,如前足基节相连和腹部背板不具脊等。这一新属种被命名为白垩原铠甲。另外,其前胸背板具有4条纵脊的特征与现生所有类型铠甲都存在显著差异,这为认识铠甲体表脊的演化提供了重要线索。而筒形隐翅虫的腹部不具背侧脊而形成筒状腹部,易与其他隐翅虫亚科区分。根据缅甸琥珀步甲化石的特征,专家发现它是卵步甲属的最早代表,这对该属的起源、早期演化和古地理分布具有重要意义。

黄迪颖研究员告诉记者,这五种“最早家族”的昆虫大体上已经和现在的模样几乎差不多,生活习性也和现在差不多,可能就生活在松柏类一些的树叶下面,靠吃真菌类的腐殖质为生。

黄迪颖说,这么多的缅甸琥珀,有几种昆虫没有找到它们的身影,比如:跳蚤、虱子。“我最开始研究琥珀,就是为了在琥珀里找跳蚤,可是找了这么多还是没找到。”黄迪颖略带调侃地说,昆虫纲有31个目,他们已经找到了28个目,就跳蚤、虱子等没找到。会不会是在1亿年前,缅甸地区没有跳蚤和虱子?黄迪颖说,有这个可能,但具体的原因还有待进一步的研究。该成果近期分别在线发表于国际综合性期刊《 Naturwissenschaften》 和国际地学期刊《 Cretaceous Research》上。

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