中国科学家发现最早的水生外寄生昆虫——侏罗奇异虫
2014-06-27 12:10:15   来源:化石网   评论:0 点击:

侏罗奇异虫(Qiyia jurassica gen et sp nov )化石及复原图奇异虫很可能寄生于蝾螈鳃后部的皮肤或其它隐蔽部位,吸食血液或体液,堪称为侏罗纪的水中吸血鬼。(化石网报道)2014年6月24日,《eLife》以首


侏罗奇异虫(Qiyia jurassica gen. et sp. nov.)化石及复原图



奇异虫很可能寄生于蝾螈鳃后部的皮肤或其它隐蔽部位,吸食血液或体液,堪称为侏罗纪的水中“吸血鬼”。

(化石网报道)2014年6月24日,《eLife》以首页论文的形式在线发表了临沂大学陈军博士、中国科学院南京地质古生物研究所张海春研究员研究团队以及美国堪萨斯大学、德国伯恩大学及英国自然历史博物馆联合报道的一种最早的水生外寄生昆虫——侏罗奇异虫(Qiyia jurassica gen. et sp. nov.)。奇异虫化石标本发现于内蒙古赤峰道虎沟中侏罗统地层。这种奇特的昆虫生活于一亿六千五百万前,为双翅目伪鹬虻科(Athericidae)幼虫,具有一系列适应水生外寄生生活的特化形态特征(如由胸部三节愈合而成的吸盘)。本项研究为我们了解中生代昆虫与脊椎动物的生态关系提供了重要证据,同时也为研究昆虫的形态特化提供了新见解。

侏罗奇异虫腹部尾节具有三对呼吸器官,前两对为柔软的呼吸鳃,后一对较为骨化,上有气孔。这些特征见于水生昆虫,表明奇异虫应该营水生生活。奇异虫最特别的形态特征是胸部具有一个膨大的圆形吸盘,吸盘上附有6个辐射状排列的脊。这些突起的脊主要用于提升吸力,并加强摩擦力以防止吸盘侧向滑动,类似的结构常见于工业上的特种防滑吸盘。这种带脊的吸盘结构在昆虫中是绝无仅有的,很可能是由三对胸足特化形成。奇异虫腹部具有6对粗短的伪足,足上具两列锋利的小勾,同时伪足上还长有较长的倒刺,这些结构可使奇异虫在水中高阻力的情况下牢固附着在寄主身上。奇异虫头部较小,明显退化,口器为刺吸式,其大鄂为镰刀状,大鄂中部有纵向凹槽,用于吸食寄主的血液。功能形态学分析表明奇异虫应为一类水栖、营外寄生生活的幼虫。道虎沟古湖泊缺少鱼类,但各种蝾螈极其繁盛。奇异虫很可能寄生于蝾螈鳃后部的皮肤或其它隐蔽部位,吸食血液或体液,堪称为侏罗纪的水中“吸血鬼”。

美国科学院院士、德国马普学会发育生物所Detlef Weigel教授撰写了相关推荐短文,认为已知的早期营寄生生活的昆虫种类非常稀少,奇异虫的发现无疑使我们对昆虫外寄生的演化历史有了更深层次的理解。《eLife》同期刊发了西班牙地质所Peñalver博士和哈佛大学比较动物学博物馆Pérez-de la Fuente博士撰写的评论论文《解开远古幼态昆虫的秘密(Unearthing the secrets of ancient immature insects)》,认为以往昆虫幼虫化石很容易被忽视,本论文的发表使我们认识到古昆虫幼虫的深入研究对昆虫演化及古生态学等都具重要意义。

eLife》是由PNAS前主编诺贝尔奖获得者Randy Schekman于2012年底创办,由美国霍华德·休斯医学研究所、德国马普学会和英国的Wellcome Trust基金会联合资助,该杂志旨在报道生命科学领域具重要意义的学术成果,希望能通过这一杂志打破“CNS”三个杂志的垄断地位,是生命科学领域里又一受期待的顶级期刊。本论文为《eLife》创刊以来第一篇古生物学论文。

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