河南灵井“许昌人”遗址再发现古人类头骨化石
2014-05-09 09:44:11   来源:化石网   评论:0 点击:

许昌人2号头骨化石出土地点许昌人2号头骨化石(化石网报道)据大河报(杜文育):5月8日,河南省文物考古研究院研究员、考古发掘领队李占扬,接受大河报记者专访时透露,许昌灵井镇许昌人遗址考古发掘又有重大发


“许昌人”2号头骨化石出土地点



“许昌人”2号头骨化石

(化石网报道)据大河报(杜文育):5月8日,河南省文物考古研究院研究员、考古发掘领队李占扬,接受大河报记者专访时透露,许昌灵井镇许昌人遗址考古发掘又有重大发现——在同一探方出土了第二颗10万年前的“许昌人”2号古人类头骨化石。

“许昌人”1号旁再次出土头骨化石

今年4月,由河南省文物考古研究院主持发掘的灵井许昌人遗址,新出土了27块古人类头骨化石断块,有完整的枕骨、部分顶骨、眉脊、面骨和颅底骨等,骨骼多数可拼接复原。其中,面骨和颅底骨属首次发现。

这批新发现的化石,分布在9号探方西部约3平方米的范围内,和此前发现的“许昌人”头骨化石相距较近,属同一地层,年代测定距今10万年左右。

李占扬介绍,2007年年底出土的16块古人类头骨断块,因处在现代人起源敏感时段的10万年前而引起学术界高度关注。之后,该头骨被命名为“许昌人”,并被评为当年全国十大考古新发现之一。

次年,在9号探方东部的地层中,又找到12块属同一个体的头骨断块。两次出土的断块,已成功复原一颗基本完好的古人类头骨化石标本。

但随后几年,9号探方内积水较多,不利于继续发掘,考古发掘工作转向较高位置的10号、11号和12号探方,虽然在石器类型上有所增加,动物化石也出现了一些新种类,但新的人骨化石却一直未再出现。

近期,灵井地区旱灾严重,地下水位大幅下降,利用这一难得的机会,在对9号探方的继续发掘中,又有了新的收获。

“许昌人2号头骨”或是古人食脑证据

这次出土的古人类化石,根据化石断块在人体解剖部位上重复出现的情况,推定化石来自另一个体。

4月2日,经中科院古脊椎动物与古人类研究所吴秀杰研究员和赵忠义高级工程师现场观察,确认是一新的古人类头骨。根据专家建议,新发现的头骨可称为“许昌人2号头骨”,以区别于此前的“许昌人1号头骨”。

专家认为,2号头骨和1号头骨一样重要,它不仅为遗址增加了新的人科成员,而且在研究中可以互相印证和参照,最大限度地修正已取得的认识。比如1号头骨的脑量非常大,现可通过2号头骨脑量的测量对比,知道这一现象是个例还是群体中的普遍现象。

更为珍贵的是,在头骨内壁发现有成组的石片划痕,可能是古人食脑或其他行为最直接的证据。

新的古人类化石再次出现仍可期待

今年是灵井许昌人遗址的第10个考古发掘年份,已发掘面积近450平方米,完成发掘的面积仅120平方米,而整个遗址面积在3万平方米以上。

在同一探方出土两颗10万年前的古人类头骨,在世界范围内也是罕见的。李占扬说,目前正在发掘9号探方以西及与之相邻的13号和14号探方,因为这两个探方仍在被推断的埋藏人类化石的范围内,期待新的古人类化石再次出现。

灵井许昌人遗址已公布为第七批全国重点文物保护单位。截至目前,该遗址已出土数以万计的石器和哺乳动物化石。遗址性质为古人类在泉水边屠宰动物、制作石器或其他工具的工作营地。除两颗“许昌人”头骨化石外,还有众多石器和哺乳动物化石。

李占扬表示,头骨化石的发现,对于研究东亚古人类演化和中国现代人起源具有重要意义;出土的大量细石器、微型鸟雕和早期陶片,时代距今1.35万年,对于研究中国北方陶器的起源、新旧石器时代过渡也十分重要。

“十年磨一剑”,经过坚持不懈的发掘和研究,灵井许昌人遗址已在探究中国现代人起源、雕刻艺术起源和华北地区陶器的起源等方面取得重大进展,灵井许昌人遗址已成为世界上最为重要的古人类遗址之一。

灵井“许昌人”冲击现代人化石“非洲起源说”

现在,生活在世界各地的黄、白、黑等人种,其起源问题是学术界长期争论的一个焦点问题。

人类的起源和现代人的起源是两个截然不同的概念。现代人的起源是指早期人类怎样演变成现在生活在世界各地的人的问题,是从人到人的问题,它是人类演化过程中最近的一段;而人类的起源则是指古猿怎样演变成人的问题,是从猿到人的问题。

现代人的起源有两种理论,一种是“单一地区起源说”,认为现代人是非洲南部的早期智人侵入世界各地而形成的;另一种是“多地区起源说”,认为亚、非、欧各洲的现代人是由当地的早期智人以至猿人演化而来的。两种理论争论的中心问题是:现代人起源于非洲的早期智人,还是起源于各洲早期智人以至猿人。

1987年初,美国伯克利大学的卡恩等几位研究者提出了“夏娃理论”。他们选择了祖先来自非洲、欧洲、中东、亚洲、新几内亚和澳大利亚的147位妇女,分析了她们胎盘细胞内的线粒体的DNA,该DNA只有母体遗传,不像细胞核的DNA由双亲遗传,因而其追溯过程最后会导向一位单一的女性祖先。

最终,卡恩等人认为所有婴儿的线粒体的DNA最后都追踪到约20万年前的一个非洲妇女,她可理解为现代人的祖先。大约13万年前,她的一群后裔离开非洲分散到世界各地,取代了当地的土著人。这一说法被称为“线粒体夏娃假说”。

从1998年开始,中国遗传学家分析了中国的现代人的基因变异,得出结论认为,有些来自非洲的现代人在6万年前来到中国,取代了当时生活在这里的古人类。

这两种观点长期对峙,“非洲起源说”占据上风。因为在“许昌人”发现以前,已知最早的两块现代人化石都出自南部非洲,被认为早于10万年前,被“非洲起源说”的拥护者们用以作为主要证据支持。

李占扬表示,“许昌人”头骨化石的出现,无疑对“非洲起源说”构成了不可回避的冲击。

相关报道

(化石网报道)据光明日报(崔志坚):2007年,灵井许昌人遗址考古发掘出一颗古人类头骨化石,震惊世界,被命名为“许昌人”。此后,发掘因积水多停止,近期,地下水位下降,发掘重新开始——

由河南省文物考古研究院主持发掘的灵井许昌人遗址考古发掘近日又有重大发现:新出土了27块古人类头骨化石断块。据专家介绍,化石断块有完整的枕骨、部分顶骨、眉脊、面骨和颅底骨等,其中,面骨和颅底骨属首次发现。这批新发现的化石断块,分布在9号探方西部约3平方米的范围内,和原发现的“许昌人”头骨化石相距较近,属同一地层,地层年代经测定距今10万年左右。

2007年年底,在考古发掘将要结束的最后时刻,出土了16块古人类头骨断块、大量的人工石器和哺乳动物化石。古人类头骨化石处在现代人起源敏感时段的距今10万年左右,从而引起学术界的高度关注。该头骨被命名为“许昌人”,是当年全国十大考古新发现之一。

在这之后,9号探方内由于积水较多,不利于继续发掘,考古发掘工作只能转向较高的位置进行,但新的人骨化石却一直未再出现。近期,灵井地区旱灾严重,地下水位大幅下降,发掘者利用这一难得机会,在对9号探方的进一步发掘中,有了上述重要的考古收获。

考古人员根据化石断块在人体解剖部位上重复出现的情况,推定化石来自另外一个个体。4月2日,经中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员吴秀杰和高级工程师赵忠义现场观察,确认这是一颗新的古人类头骨。这颗头骨被命名为“许昌人2号头骨”,以区别于2007年发现的“许昌人1号头骨”。

专家认为,2号头骨也和1号头骨一样重要,它不仅为遗址增加了新的人科成员,而且在研究中二者可以互相印证和参照,最大限度地修正以往已取得的认识。比如1号头骨的脑量非常大,现在通过2号头骨脑量的测量对比,便可清楚知道,此现象是个例还是群体中的普遍现象。更为珍贵的是,在头骨内壁发现有成组的石片划痕,可能是古人食脑或其他行为最直接的证据。

今年是灵井许昌人遗址的第10个考古发掘年份,目前已发掘面积近450平方米,完成发掘的面积仅为120平方米,而整个遗址面积可在30000平方米以上。“许昌人2号头骨”是9号探方出土的第二颗古人类头骨,在同一探方出土两颗10万年前的古人类头骨,世所罕见。目前,考古队正在发掘9号探方以西且与之相邻的13和14号探方,因为这两个探方仍在被推断的埋藏人类化石的范围内,考古人员期待着新的古人类化石再次出现。

灵井许昌人遗址已被公布为第七批全国重点文物保护单位。截至目前,该遗址已出土数以万计的石器和哺乳动物化石。

相关报道

(化石网报道)据新华网郑州5月8日电(刘金辉 双瑞):记者从河南省考古研究院获悉,在河南灵井“许昌人”遗址,继2007年首次发现距今10万年左右的古人类头骨后,近日,考古人员在同一探方新出土了27块古人类头骨化石断块,根据化石断块在人体解剖部位上重复出现的情况,推定化石来自另外一个个体。

据介绍,新发现的化石断块有完整的枕骨、部分顶骨、眉脊、面骨和颅底骨等。其中,面骨和颅底骨属首次发现,骨骼多数可拼接复原,分布在9号探方西部约3平方米的范围内,和原发现的头骨化石相距较近,属同一地层,地层年代经测定距今10万年左右。

负责该遗址发掘的考古发掘队领队、河南省文物考古研究院研究员李占扬说,经中国科学院古脊椎动物与古人类研究所专家的现场观察,确认是一新的古人类头骨,专家建议,可称为“许昌人2号头骨”,在同一探方出土两颗10万年前珍贵的古人类头骨十分罕见。

专家认为,2号头骨也和1号头骨同样重要,它不仅为遗址增加了新的人科成员,而且在研究中二者可以互相印证和参照,最大限度地修正以往已取得的认识。比如1号头骨的脑量非常大,现可通过2号头骨脑量的测量对比,便可清楚知道,此现象是个例还是群体中的普遍现象。更为珍贵的是,在2号头骨内壁发现有成组的石片划痕,可能是古人食脑或其他行为最直接的证据。

2007年,灵井遗址发现了距今10万年左右的人类头盖骨化石,对研究东亚古代人类进化和中国现代人的起源具有重大科学价值,填补了中国现代人起源研究的空白。国家文物局根据惯例将此次发现的人类命名为“许昌人”。这一发现在国内外引起广泛关注,入选2007年度全国十大考古新发现。

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