澄江生物群发现一种距今5.3亿年的新物种——“冠尾海丰虫”
2014-04-16 09:05:59   来源:化石网   评论:0 点击:

澄江生物群发现一种距今5 3亿年的新物种——冠尾海丰虫(化石网)据金陵晚报(记者 王君 通讯员 陈孝政):节肢动物是现生动物界最大的一门,包括人们熟知的虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已绝灭的三叶虫等。


澄江生物群发现一种距今5.3亿年的新物种——“冠尾海丰虫”

(化石网)据金陵晚报(记者 王君 通讯员 陈孝政):节肢动物是现生动物界最大的一门,包括人们熟知的虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已绝灭的三叶虫等。近期中科院南京地质古生物研究所的专家在澄江生物群取得了新的研究进展,他们发现了一种距今约5.3亿年的“新物种”——它属于赫尔梅蒂类节肢动物,这类节肢动物在全世界范围化石种类都特别稀少。

相关的研究成果近期发表在国际古生物学专业期刊Journal of paleontology上。

5.3亿年前的“新物种”

“虾兵蟹将”们在5.3亿年前的寒武纪,它们的最远古的祖先究竟长什么样却成为一个秘密?这些秘密通过化石保存下来,深深地裹埋在岩石中,动物的原貌如何成为玄机,所有的一切在暗色的岩石之中,被整整埋没了近5.3亿年。

近期,中科院南京地质古生物研究所的赵方臣副研究员等人在澄江生物群的长期化石采集研究中,于云南昆明海口镇海丰乡发现了一种5.3亿年前的新物种,它体长不到2厘米,分为6节,身体两边都长着长长的边刺,尾部长得特别像是一个倒过来的皇冠,专家们把它叫做“冠尾海丰虫”,“出生”在5.3亿年前的“新物种”得以重见天日。这个神秘的新物种的发现,对我们画出节肢动物最古老的“共同祖先”提供了新的线索。

它是三叶虫的“姐妹”

赵方臣副研究员告诉记者,在澄江动物群,近5.3亿年前的寒武纪大爆发时期,其实和今天一样,节肢动物就已占据了主导地位,至今报道的节肢动物化石已超过了80种,占到了澄江生物群种数量的40%。

专家告诉记者,在寒武纪,节肢动物中数量最为庞大的又要数三叶虫,而新发现的“冠尾海丰虫”则属于赫尔梅蒂类节肢动物,这类节肢动物被专家认为在系统发育中与三叶虫的关系最为密切,就像是三叶虫的“姐妹”。

不过,让人感到奇怪的是,三叶虫数量最为庞大,而与它关系最为密切的“亲戚”赫尔梅蒂类节肢动物,却非常的“小众”和“神秘”。赵方臣说:“它的化石在全世界的范围数量都特别稀少,除了此次新发现的‘冠尾海丰虫’,仅有跨马虫、菱形虫、古盾形虫、谜虫等很少的几种,而中国的澄江动物群也是世界上发现赫尔梅蒂类节肢动物化石种类最为丰富的地区。”

可能吃“淤泥”为生

根据化石的纪录,专家们试图推测这神秘新物种的生活状态,赵方臣副研究员告诉记者,“冠尾海丰虫”身体扁平,它可能生活在平静海域的海底。

赵方臣解释说,因为这个新物种的化石仅仅发现了三四块,材料很有限,而且化石记录的这种新物种的腹肢保存并不完整,因此它的捕食方式还没有确切的化石证据,但是专家们推测,由于它在5.3亿年前的海洋处于弱势地位,又是底栖动物,因此它们可能对于食物要求不怎么讲究,有可能就是吃海底淤泥或是底表的菌藻膜得以果腹。

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(化石网)据南京日报(记者 毛庆 通讯员 陈孝政):中科院南京地质古生物研究所的专家在澄江生物群取得了新的研究进展,他们发现了一种距今5.3亿年的新物种——“冠尾海丰虫”,属于赫尔梅蒂类节肢动物。据悉,这一物种的发现为探寻虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已绝灭的三叶虫等节肢动物祖先提供了重要线索。相关的研究成果近期发表在国际古生物学专业期刊Journal of paleontology上。

新物种是中科院南京地质古生物研究所副研究员赵方臣等人在云南澄江生物群的化石采集研究中发现的(如图),化石上的虫子体长不到2厘米,身体分为6节,两边还长着长长的边刺,尾部长得像倒置的皇冠。

赵方臣说,5.3亿年前的寒武纪大爆发时期,节肢动物是当时的霸主,其中数量最大的是三叶虫,新发现的“冠尾海丰虫”与三叶虫的关系发育系统相似,就像是三叶虫的“姐妹”。根据化石的记录,专家们试图推测这一神秘新物种的生活状态。比如,它身体扁平,可能生活在平静海域的海底,通常的情况它是缓慢游动,但由于身材娇小,遇到危险时,也会快速游开逃生。而在现今,节肢动物也是生物界的大家族,从“虾兵蟹将”到“蜻蜓苍蝇”,全世界约有110至120万现存物种,占整个生物种数的75—80%,无论是海水、淡水、土壤、空中都有它们的踪迹。科学家们一直在探索这些“虾兵蟹将”、“蜻蜓苍蝇”们最远古祖先的模样,这一新物种或许能帮上忙。

不过,因为这个新物种的化石仅仅发现了三四块,而且化石的腹肢保存并不完整,因此,“冠尾海丰虫”的捕食方式还没有确切的证据,但是专家们推测,由于它在5.3亿年前的海洋处于弱势地位,又是底栖动物,因此它们可能对于食物要求不怎么讲究,有可能就是吃海底的淤泥或菌藻膜得以生存下来。

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