内蒙古热河生物群发现最古老的竹节虫化石
2014-03-22 11:09:57   来源:化石网   评论:0 点击:

Cretophasmomima melanogramma生活习性和环境的复原图。图片:S Fernandez Cretophasmomima melanogramma化石样本。图片:Wang, Béthoux and Ren sp nov (化石网)据山东周刊(ShandongWeekly&


Cretophasmomima melanogramma生活习性和环境的复原图。图片:S. Fernandez.



Cretophasmomima melanogramma化石样本。图片:Wang, Béthoux and Ren sp. nov.
 

(化石网)据山东周刊(ShandongWeekly&Reuters):有许多种昆虫看起来像一个树枝或者一片叶子,世界各地分布着上千种这样的竹节虫,它们能轻松伪装自己,和植物融为一体,这使得它们得以摆脱饥饿的鸟类。

但是,这种适应性并非是现代昆虫才有的本领。一个国际科学家小组周四(2014年3月20日)表示,它们在中国内蒙古发现的昆虫化石距今已有大约1.26亿年的历史,有意思的是化石中的昆虫外形与附近的一颗植物极为相似,经过一段时间的研究,它已成为我们已知最古老的竹节虫,或者说,最早使用这种伪装的昆虫。

这种昆虫被称为“Cretophasmomima melanogramma”,在靠近东北辽宁的早期白垩纪热河生物群岩层(Jehol Biota)义县组( Yixian Formation)中被发现(内蒙古宁城地区柳条沟村),热河生物群分布在辽宁、内蒙古和河北等地区,由于热河群形成于火山频繁活动的时期,因此火山灰完好的保存了许多古老生物的样本和组织细节,这一生物岩层已经发现了诸如有羽毛恐龙:中华龙鸟(Sinosauropteryx)、早期鸟类:孔子鸟(Confuciusornis)、始反鸟(Eoenantiornis)、以及狼鳍鱼(Lycoptera)等许多令人震惊的完整古生物化石。

Cretophasmomima melanogramma,按照国际动物学命名法(修订)的要求命名而来,“Creto”来自“Cretaceous”一词,意味白垩纪*,“Phasmatodea”的意思是竹节虫目,“melano”是古希腊语的“黑色”,“gramme”是古希腊语的“线条”。

最初,研究人员意识到这只昆虫看起非常像一种植物的叶子,那种植物在同一时期生长在同一区域,是银杏属的一种,不过银杏属现存唯一的物种就是我们身边种植的银杏树。

化石显示出这只昆虫的翅膀上有平行的暗线,当昆虫静止不动时,看起来像是舌形并隐藏了它的腹部,科学家团队说,与之相似的植物也有着类似的带有多条脉线组成的叶子。

研究人员发现,昆虫进化的看起来很像这些叶子,甚至他们的绿色也与叶子的颜色接近,这可以让它们通过与树叶交融在一起从而躲避天敌。这种昆虫的雌性个体估计约为55毫米长(或约2.2英寸),雄性则相对较小,长约50毫米。

奥利维亚·贝图(Olivier Béthoux)说:“‘Cretophasmomima melanogramma’最有可能是今天竹节虫目的远亲之一,”Olivier Béthoux是古生物多样性和古环境研究中心(Center for Research on Paleobiodiversity and Paleoenvironments CR2P)的古生物学家,同时也是巴黎国家自然历史博物馆(National Museum of Natural History,Paris)的研究人员之一,2013年底,这项研究成果的稿件被提交给在线开放期刊“PLOS ONE”,并于2014年3月19日发表。

目前,竹节虫目(Phasmatodea)已知的昆虫大约有3200多种,由于这种昆虫具有看似消失在背景中的能力,因此人们以希腊文“Phantom”作为该种昆虫的目级分类,意为“幻象”,这些昆虫有着多种形态:有的扁平,像树叶一样,并有多种颜色,而另一部分则更像是“竹节” – 类似树枝或者树皮一样的圆柱形身体,据悉,世界上最长的竹节虫在马来西亚被发现,长达55厘米(或约22英寸),人们用马来西亚博物学家,拿督陈潮伦的名字为这种竹节虫命名:Chan’s megastick,或者称之为Phobaeticus chani。

根据研究报告,“Cretophasmomima melanogramma”生活在白垩纪,白垩纪是中生代的最后一个纪,在这之前还有人们都听说过的三叠纪和侏罗纪,这三纪共同组成中生代(Mesozoic Era),也被称为恐龙时代,或者爬行动物时代(Age of the Reptiles)。

Olivier Béthoux表示,‘Cretophasmomima melanogramma’生活在遍布大量植物且温暖潮湿的环境中,那时该地区以针叶树为主,但也有生长着银杏、苏铁等其它植物的远亲,以小昆虫为食的鸟类、四足哺乳动物等新的捕食者的出现为这种昆虫的进化提出了很好的理由:它们逐渐开始向模仿树叶的外观等拟态方向发展。

研究人员还说,这种昆虫缺乏今天同类的一些特点,例如,长在头部下方的附肢附器(口器),如果你在即将到来的夏天能抓到一两只蝗虫或螳螂,仔细观察它们的嘴部,就会发现两个弯曲的“小肢”。

目前,三个化石样本分别安置在北京首都师范大学生命科学院昆虫演化与环境变迁重点实验室、中国科学院南京地质古生物研究所以及法国巴黎的国家自然历史博物馆(私人收藏品)。

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1.26亿年历史的“竹节虫”化石

(化石网)据腾讯科学(过客/编译):发现于中国西北部的这种生物被称作Cretophasmomima melanogramma,它异常完好的保存在了热河生物群中。热河生物群或许也是由于类似于庞贝城一样的大灾难而被火山灰淹没,这里最著名的就是发现了有羽恐龙和早期鸟类。这些以无脊椎动物为食的贪吃生物或许能帮助我们描绘出竹节虫模仿植物的进化历史。

今天的竹节虫目通常都在模仿开花植物。而且热河生物群地区遍布花朵,但是这种昆虫在心中拥有着不同的模板。在它的前后翅膀上有着条纹。当它把翅膀折叠在自己的身体上时,它就看起来像一根带有条纹的长舌头。碰巧的是,2001年研究人员曾在热河生物群发现了带条纹的舌头状植物结构。这株植物属于银杏门,通常用于医学领域。现在除了热河生物群之外已经全部妙诀。

这项发现的合著者,巴黎国家历史博物馆的Olivier Béthoux说道:“我们非常确定它们是模仿组合,昆虫和植物展现了一种非常特殊的着色模式,而且都是从同一地点发现的。”目前地球上存活着至少3000种竹节虫物种,这就证明这种模仿不仅是对大自然最真诚的敬意,而且也是成功存活的一种方式。

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