缅甸琥珀中发现开花植物有性繁殖的最古老证据
2014-01-13 10:44:39   来源:化石网   评论:0 点击:

缅甸琥珀中发现开花植物有性繁殖的最古老证据研究人员还在缅甸琥珀中发现了蜜蜂这种灭绝植物的花朵被非常完好的保存在琥珀中(化石网)据腾讯科学(过客 编译):研究团队在一块琥珀中发现了18朵小花,其中一朵正


缅甸琥珀中发现开花植物有性繁殖的最古老证据


研究人员还在缅甸琥珀中发现了蜜蜂


这种灭绝植物的花朵被非常完好的保存在琥珀中

(化石网)据腾讯科学(过客/编译):研究团队在一块琥珀中发现了18朵小花,其中一朵正处于为下一代制造新种子的过程中。来自俄勒冈州大学的合著者George Poinar教授说道:“这项发现主要在于它代表了早期开花植物生物多样性的新领域,而且这种繁殖的证据是非常有趣的。”Poinar教授解释道,这一保存完好的样本来自于白垩纪早期,当时恐龙存活在地球上,而且开花植物正永久性的逐渐改变着地球的面貌。

当流动的树汁覆盖到花朵上时,就开始了转变成为琥珀的过程。这块琥珀色化石保存的非常完好,因此研究人员能够对花朵和它们的特征进行详细的研究。Poinar教授说道:“它使我们能够从不同的角度和生长阶段来观察这些花朵。”更加引人注目的就是花粉管贯穿花朵柱头的显微图像。这是卵细胞受精的阶段,正处于开始形成种子的过程中,而且化石形成的过程并没有打断这一繁殖过程。

Poinar教授说道:“在白垩纪的花朵中,我们之前从未在化石中发现花粉管真正进入到柱头中。”这些花朵的花粉似乎是粘性的,这就表明它能够被传粉昆虫携带。研究人员称,开花植物的进化导致地球生命多样性的巨大变化,特别是在热带地区和亚热带地区。小型开花植物与昆虫和其它动物之间的新联系,导致它们在地球大部分地区的成功散布和进化。

这项研究表明,植物繁殖的机制已经约1亿年维持不变。Poinar教授告诉《BBC新闻》道:“我们对在缅甸地区发现的琥珀中的昆虫也表现出非常原始的形态,比如说我们发现的蜜蜂仍然具有黄蜂的特征。Poinar教授声称,缅甸的琥珀化石是研究人员的无价之宝。最新发现的已灭绝开花植物物种被科学家们称作Micropetasos burmensis。科学家声称另一个有趣的方面在于,事实上这些小花朵不能够归类为现存的任何植物种类中。

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