中国的“侏罗纪公园”发现更多带羽毛恐龙、最早会游泳哺乳动物和奇特蝾螈
2014-03-09 12:42:37   来源:化石网   评论:0 点击:

中国的侏罗纪公园发现更多带羽毛恐龙、最早会游泳哺乳动物和奇特蝾螈(化石网配图) (化石网)据参考消息:英国《每日邮报》网站报题,中国的侏罗纪公园发现更多带羽毛恐龙、最早的会游泳哺乳动物和奇特的蝾螈


中国的“侏罗纪公园”发现更多带羽毛恐龙、最早会游泳哺乳动物和奇特蝾螈(化石网配图)

    (化石网)据参考消息:英国《每日邮报》网站报题,中国的“侏罗纪公园”发现更多带羽毛恐龙、最早的会游泳哺乳动物和奇特的蝾螈。

    中国的一个“侏罗纪公园”曾经是恐龙的栖息地。1.6亿年前,它们和早期哺乳动物、两栖动物以及其他奇特的生物生活在那里。

    这处惊人的化石床含有翼龙、早期哺乳动物和带羽毛恐龙的骨骼化石,这些早期哺乳动物包括尾巴类似海狸的第一个已知的会游泳哺乳动物和最早的滑翔哺乳动物等。

    人们在中国东北部热河生物群的地下岩石中发现了它们保存非常完好的遗骸。热河生物群是1.3亿年前白垩纪的著名化石群。

    这一最新发现揭示了比白垩纪早3000万年的中晚侏罗世的生命。据信,那时已有带羽毛恐龙演变为鸟。

    科学家将这些新发现的中侏罗世化石以附近一个村庄的名称命名为道虎沟化石或道虎沟生物群。他们对这里的6处化石遗址进行了挖掘、编目分类和详细描述。

    一项新的研究结果把这些化石归为一个独特的生态群或生物群,有别于那些1.3亿年前的标本,后者包括世界上保存最为完好的带羽毛恐龙。

    中侏罗世化石可追溯至包括哺乳动物在内的许多重要脊椎动物正经历进化多样化的时期。

    中科院古脊椎动物与古人类研究所的科温·沙利文博士说:“道虎沟生物群让我们一窥了解甚少的中晚侏罗世。”

    他说:“这不是一群笨拙的庞然大物,而是一群奇特的小生物,比如带羽毛恐龙和头脑‘发达’四肢‘简单’的翼龙,以及中生代的飞鼠。”

    发表在《古脊椎动物学报》上的研究结果说,几乎比这个生物群的多样性更令人印象深刻的是,许多脊椎动物标本保存非常完好。

    化石包括完整或者几乎完整的骨骼,保存完好的软体组织,比如羽毛、皮毛、皮肤,甚至一些蝾螈的外鳃。

    一块天义初螈化石不仅显示了保存完好的骨骼,还有皮肤和外鳃。

    在伦敦自然历史博物馆研究恐龙的保罗·巴雷特博士审阅了这篇论文,他说:“事实表明,道虎沟是了解带羽毛恐龙、早期哺乳动物和飞行爬行动物演化的关键遗址之一,这在很大程度上是因为化石保存得极其完好。”

    他说:“许多化石令人惊叹,提供了大量信息。在世界其他地方只有少数遗址可与之相媲美。由于道虎沟生物群和获得更好研究的热河生物群在保存模式和地理位置上类似———但却相隔几千万年,它们给予古生物学家一个绝佳的机会,来研究该地区在一个重要的地质时期和重要的脊椎动物演化阶段的动物群变化。”

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