中生代白垩纪“疯狂野兽”Adalatherium hui化石揭示恐龙时代早期哺乳动物的奇特构造
2020-05-02 12:19:20   来源:化石网   评论:0 点击:

中生代白垩纪疯狂野兽Adalatherium hui化石揭示恐龙时代早期哺乳动物的奇特构造(Photo: Andrey Atuchin Marylou Stewart Scott Hartman)(化石网报道)据都市快报:美国研究人员在近日出版的《自然






中生代白垩纪“疯狂野兽”Adalatherium hui化石揭示恐龙时代早期哺乳动物的奇特构造(Photo: Andrey Atuchin / Marylou Stewart / Scott Hartman)

(化石网报道)据都市快报:美国研究人员在近日出版的《自然》杂志上载文报告这具化石的发现。他们推测,这具出土于马达加斯加的化石属于一种以植物为食的早期哺乳动物,年代可追溯至6600万年前的中生代白垩纪时期,当时是恐龙生存的末期。这个时期的哺乳动物化石多出土于北半球,南半球出土的同期哺乳动物化石稀少且不完整,而“疯狂野兽”的化石保存完好。

研究人员结合马达加斯加语“疯狂”一词、希腊语“野兽”一词和一名已故研究者的姓氏命名这种动物为Adalatherium hui。路透社援引研究报告主要作者、美国丹佛自然博物馆古生物学者戴维·克劳斯的话报道,“疯狂野兽”有不少“独特而奇异”的特征,与已知哺乳动物完全不符。“就这一点而言,它是头‘疯狂野兽’。”

根据化石绘制的还原图像显示,“疯狂野兽”长得有些像獾,应该尚未成年,身长52厘米、体重3100克左右。即便如此,对于同期哺乳动物而言,它仍是头‘巨兽’。目前所知大部分中生代哺乳动物只有老鼠大小,体形只有“疯狂野兽”的百分之一。它的后肢像爬行动物那样外展,前肢又像多数哺乳动物那样。研究人员对它的移动、进食方式很感兴趣。

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