美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前
2019-12-23 09:44:57   来源:化石网   评论:0 点击:

美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3 86亿年前(化石网报道)据东网:美国学术期刊《当代生物学》周四(19日)刊登的研究指出,11位来自英、美三间学术机构的学者经过10年研究,终在较早前于




美国纽约州废弃石矿场发现地球上最古老的化石森林 距今3.86亿年前

(化石网报道)据东网:美国学术期刊《当代生物学》周四(19日)刊登的研究指出,11位来自英、美三间学术机构的学者经过10年研究,终在较早前于纽约州一个废弃的石矿场,发现地球上最古老的化石森林,比现有纪录还要早300万年,此发现将为树木和气候变化的关系提供新的研究依据。
 
团队由英国卡迪夫大学、美国宾厄姆顿大学和纽约州博物馆的专家组成。新发现的化石森林位于开罗镇(Cairo)附近,估计生存于约3.86亿年前,是迄今仅有3个已知泥盆纪化石森林之一。它出土后取代了南部吉尔伯亚(??Gilboa)发现的化石森林,成为已知最古老的化石森林。
 
开罗镇化石森林的总面积超过3000平方米,专家为此绘制地图,确定此森林曾存在古蕨(Archaeopteris)以及枝蕨(Cladoxylopsids)这两种史前灭绝的树木,还发现的第三种尚未辨明品种的树木。林中没有鸟兽,只有一些原始昆虫四处乱爬;后来森林一度被洪水淹没,所以也找到小量鱼的化石。
 
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(化石网报道)据澎湃新闻(记者 贺梨萍):在美国纽约州一处已废弃采石场中,科学家发现了距今最古老的森林化石,距今3.85亿年。近日,学术期刊《现代生物学》(Current Biology)的一项研究报告了这一发现。
 
论文提到,被发现的化石来自一种树木,该植物有树干与树叶,与当今的树木类似。它是迄今为止仅有的三个已知泥盆纪化石森林之一,并将全球最古老森林化石的纪录往前再推进了200万-300万年。
 
该化石最早由纽约州立博物馆的一位工作人员发现,当时他在采石场看到了一个巨大的根状结构。论文的共同作者、英国卡迪夫大学地球与海洋科学学院的克里斯·贝里说,他一开始见到这片“树根”时有点怀疑,觉得只是当代的树木长在了岩石之中,然后树干被铲除了而已。当他们仔细研究了土壤剖面之后,研究者很快就确认了,这片“树根”要古老得多。
 
研究人员猜测,一场巨大的洪水摧毁了这片森林,但这片树林的根部以化石的形式被保留了下来。这么猜测得到另一些化石证据的支撑:树根之间,有鱼类的化石。这片森林年代久远,在其1.4亿多年之后,世界上才开始出现恐龙。当时森林的主要居住者是称为千足虫的生物,以及其他一些可能开始或尚未开始飞行的原始昆虫。“这些化石森林非常稀有。”贝里表示,“要真正了解树木如何开始从大气中吸收二氧化碳,我们需要了解最早的森林。”
 
自从森林出现后,地球的生态环境出现了巨大的变化。研究显示,泥盆纪时期大气中的二氧化碳水平的急剧下降,导致地球变冷,这可能导致了该时期结束时的物种大灭绝。
 
论文第一作者、美国宾厄姆顿大学生物科学的教授威廉·斯坦表示,这与我们今天所面临的二氧化碳水平升高的情况正好相反,也有可能灭绝。斯坦称,因此从这个意义上讲,历史很重要。如果我们看看这些森林的起源及其影响,尤其是植物本身及其正在做什么,我们可能会对当今正在发生的过程有深刻的了解。

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