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美国国家地理评出2007年度恐龙和化石领域的10大发现
2014-01-11 13:15:37   评论:0 点击:

    化石网报道(野导游/编译)近日,美国国家地理评选出2007年度恐龙和化石领域的10大发现。
 

10.吃起草来像母牛一样的恐龙
 

 


吃起草来像母牛一样的恐龙
 

    1亿年以前,这个长相奇特的恐龙,用它真空吸尘器形状的大嘴,“割”遍了地面植被。第一块骨头在50年代非洲撒哈拉地区被一个法国古生物学家发现,命名为Nigersaurus taqueti。新的X光扫描结果显示,这类动物有着极其脆弱的头骨和大脑结构。基于这个原因,它的头在任何时候都只能略高于地面。有着类似这种身体姿势的恐龙,被称为蜥脚类动物,比如说著名的北美梁龙,同样是让头低的很多才能进食。 学者们还发现,它有总共500多颗牙齿, 而且在每颗牙齿后有多达9个的“替补”牙齿。50列牙紧密地沿着下巴排列在一起, 使它的嘴变成了30厘米长的剪刀。它的可替换牙齿已经被收入了吉尼斯纪录。

 

 

    它长9米,臀部高2.4米,体重接近于现代的大象。 大而重的蜥脚类动物将很轻的头骨接近于地面来保持体重, 而且它们几乎不能将头抬起超过背的高度。这个1亿一千万年前恐龙以这个姿势活动起来,很像现在撒哈拉南部地区正在吃蕨类植物的母牛。它们的椎骨如纸片一样薄, 很难想象它们如何承受每天使用的压力。
 

 

    和其它恐龙突出向前的嘴不同,它的嘴是和地面成一定角度的。它的大嘴包括数百颗如针形状的牙齿, 就像割草机一样将食物割下送入嘴里。

 


 

    每颗牙的大小和新生婴儿的门牙相近。牙齿和扁平的下巴能让它不断地啃噬地面植被。


9.曾经漫步于秘鲁沙漠中的巨型企鹅
 

 

曾经漫步于秘鲁沙漠中的巨型企鹅
 

    通过对秘鲁阿塔卡马沙漠发现的化石研究,科学家认为有两个新种类的巨型企鹅曾经生活在这片区域。 这个发现将企鹅迁徙到中纬度地区(equatorial regions)的时间往后推迟了3000多万年,那时正是近6500万年来最温暖的时间段。研究结果也让人们对气候是企鹅选择栖息地最重要因素的理论产生了怀疑。“大家对企鹅与冰山在一起的画面再熟悉不过了。”克拉克说。今天的企鹅是以冷为适应条件的,因此它们受到了地球变暖的威胁。但是对化石的研究表明,它们的生活习惯并不是一直是这样的。另外,研究还表明, 其中一类企鹅生活在3600万年前的秘鲁,高1.5米,是已知的第三大企鹅。另一类可追溯到4200万年前,1米高,相当于现今活着的第二大企鹅,王企鹅(the king penguin)。
 

    克拉克指出,这类大企鹅在低纬度地区发现是有悖常理的。 大家通常接受的理论是,动物体积越大, 越生活在靠近极地的较冷地区。鳍状肢的不同也证明了远古企鹅和现代企鹅在走路和游泳方式上的变化。
 

 

    地质学家指出,阿塔卡马沙漠也是地球上最古老的沙漠,它长期的稳定性部分原因是,冷的上升近海气流使它和冰河时期的时候大变迁隔离开来。


8.尖角龙
 

 

尖角龙
 

    它奇怪的面部特征组合间接表明,阿尔伯它角龙是尖角龙类的最原始种类,这可以追溯到在尖角龙类和包括三角龙的家族(开角龙亚科)分化之前的时代。

 

7.印度发现的100多枚恐龙蛋
 

 

印度发现的100多枚恐龙蛋
 

    三个化石爱好者进行了18个小时的打猎活动,收获了100多枚恐龙蛋。 它们是蜥脚类动物下的典型的圆形蛋,6-8个一组,产于白垩纪时期,估计是由体长12- 27米的恐龙所生。

 

6.猛犸归来?
 

 

猛犸归来
 

    现在我们看到猛犸和人类肩并肩的唯一途径是电影。 但是学者们将在未来的几年内拼凑出猛犸等动物的完全基因组。 现在的问题是,我们能马上使一个绝迹的种类复活吗? 学者们已经成功破译了很多现存物种的完全基因顺序,比如说人,狗,和鼠类。对已经绝迹很久的动物而言,它们的DNA一样能通过在干燥的洞穴,或在冰中发现的骨头或者躯体获得。“对远古动物DNA的修补现在来说也是比较容易的事情,”库珀说。 即使这些DNA已经被分解成几千个小份,但科学家们依然能读懂这些碎片,并把它们拼接回原来的状态。 因此许多学者认为,将穴居人或者猛犸的基因组装配工程很快就会到来。

 

5.“可爱”猛犸仔仔
 

 

“可爱”猛犸仔仔
 

    5月份,一个俄罗斯猎人在遥远的北极地带发现了他认为的驯鹿躯壳。进一步的研究证明,这是一个4万年前的雌猛犸仔,完整地被保存在冰窖中。它50公斤重,1.3米长,和一只大狗的大小相仿。 科学家正依赖着它去揭示史前大型生物的一些基因秘密。

 

4.比人还大的巨型海蝎子
 

 

比人还大的巨型海蝎子
 

    这只海蝎子有鳄鱼那么大,是3.9亿年前食物链中最高级的捕食者。它生活在近海的沼泽地带,以鱼为食,同时也会吃掉它们自己的同类。科学家分析,根据它长0.46米的爪判断,它大概有2.5米长。 Braddy表示:“根据化石的纪录, 我们已经知道有巨型的千足虫, 超级蝎子, 尺寸超大的蟑螂和蜻蜓, 但还从没看到过如此大的远古爬行类昆虫。”

 

3.琥珀中远古树蛙
 

 

琥珀中远古树蛙
 

    这个微型树蛙只有1厘米长,于2005年被一个墨西哥矿工发现, 随后被卖给一家私人博物馆。它的年龄还没有最终确定,但是周围的沉积物可以追溯到2500万年前。

 

2.侏罗纪“鳄鱼”
 

 

侏罗纪“鳄鱼”
 

    这个鳄鱼形状的爬行动物化石在奥尔良东部的蓝山岩石中被发现。它生长于侏罗纪时期,大约1亿5-1亿8千万年前,生长的区域大概是日本到东帝汶之间,西太平洋热带河口的某处。 值得注意的是,爬行类动物很少在北美被发现,而类似的化石却遍及东南亚地区。 所以专家们认为,这块化石遗迹是由于板块构造才被带到了美国。随着包含化石的地壳部分向东移动, 太平洋板块和北美板块相撞击,这个力量使这块骨头进入了蓝山的岩石中。

 

1.“木乃伊”恐龙
 

 

鸭嘴龙复原图
 

    这个7600万年前的鸭嘴龙被保护地极其完好, 完整的组织和骨骼被表皮包围。对鸭嘴龙的研究能让科学家们更多的了解远古生物的皮肤形状, 还有它们如何能运动的如此之快。 初步研究显示,这个鸭嘴龙12米长,3.5吨重,但行动却不迟缓(据推测,它的速度为每小时45公里)。 通过大型CT机的帮助,研究人员发现它有强健的臀部和强有力的腿。
 

 

鸭嘴龙的皮肤
 

    鸭嘴龙的皮肤在沙子中显现出来,它石化的皮肤保持了自身的纹理,使科学家们能利用三维图形将它们绘制出来。

 


 

    “发现这种保存完好的恐龙的可能性是非常低的。”Minning 说,“首先它要逃离捕食者,食腐动物,和由天气,河流造成的递降分解的影响;而且在细菌吞噬它之前,化学过程必须使它的组织矿物化 ”

 


 

    美国航空航天局和波音公司提供了大型的CT设备,而这些设备通常是为飞机和航天设备服务的。

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