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竹子:一场熊猫与巨猿的较量
2014-01-11 11:56:53   评论:0 点击:


 

    化石网(野导游/编译) 据国外媒体报道,新发现的化石表明在大约50万年前的南中国热带沿岸, 远古大熊猫为了食物和栖息地曾经与已知的最大类人猿展开过一场争夺。 古生物学家黄教授介绍说,“这个距今40万年的大熊猫旁边,是一个巨型远古类人猿(被命名为[古生]巨猿,Gigantopithecus blacki)的遗体。两个化石都是从海南岛上的一个石灰岩洞穴中发现, 由此我们可以推断出这两种生物都曾是以竹子为生。”海南岛在40万年前曾经是一个竹子遍地并多山的一个半岛,而现在它和中国本土中间隔了一条25公里宽的海峡。

    据来自美国衣阿华大学的Russell Ciochon教授讲,“这次发现扩大了最大类人猿(约3米高)的地理边界范围。 它在和早期人类共存于这个星球50万年后, 在距今30万年前灭绝。”

    黄教授认为,“在这场与大熊猫和早期人类展开的对食物和栖息地的三方争夺战中,类人猿很可能是失败的一方。远古大熊猫化石在时间上要早于旁边的古生巨猿残骸, 而中国早期人类的化石是在远古大熊猫附近发现的。 如果已经会使用石斧和火等原始武器的早期人类,像大熊猫那样在现在的中国南方地区四处迁徙, 他们很可能与巨猿有了一些接触。” 如北京猿人这样的早期人类化石,已经在距海南两千公里外的北京附近发现。

    Ciochon教授说,他曾经对巨猿是三方的生存竞赛中第一个失败者的说法表示肯定,但现在有了些许的怀疑。共同生活在亚热带森林中的大熊猫和巨猿,很有可能为了食物而发生争斗但直立人(如北京猿人)很可能生活在另外一个地区。 迄今在中国南方,并没有发现直立人的化石,或许是由于古生物学家还没有对此区域进行彻底勘查。

    黄教授介绍到, 海南大熊猫化石对大熊猫800万年的进化之谜,即如何从食肉动物过渡为隐居型的食竹动物,提供了新线索。最早的熊猫是凶猛的食肉动物,尽管我们现在将熊猫列为杂食动物,但它每天更愿意花上12个小时去品尝它的主食,竹子。化石表明40万年前的熊猫体形比现代大熊猫略大,那时已经转变为以竹为食。 通常人类捕获它们是为了获得它们的毛皮,而这个行径有可能被追溯到几十万年以前。在40万年前,熊猫的数量显然要比人类多。

    根据中国自然资源保护学家调查,在中国人口增长到13亿的同时,熊猫的数量已经减少到了1600只。警报是从80年代末的一次政府考察中拉响的, 那时中国只找到了1100只。从那时开始, 政府发起了一次全球性的联合行动来保护这个濒临灭绝的动物。

    据来自保护计划的樊教授介绍, 大熊猫数量的骤减是由于人类频繁而大规模的活动,如道路和堤坝建设,开矿,旅游,伐木以及偷猎。现在非法猎杀大熊猫的人将被判以死刑, 喜马拉雅山脚下的大熊猫自然保护区也已经初步建成,一个可控制的繁殖计划将让熊猫避免灭绝。

    黄教授同时也提出,创建一个能帮助绘制大熊猫进化史的DNA数据库,和对大熊猫基因的解密,将使我们更好的对大熊猫进行保护。


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