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发现巨型海蝎 体型大于一名男子
2014-01-10 22:16:38   评论:0 点击:


 

(化石网/冰山驿站 编译)科学家宣布,在德国发现的恐怖之“螯”化石是已知的最大的虫。

化石专家说:生活在390百万年前的海蝎有着接近一条大的鳄鱼大小的身体,它是当时最大的捕食者,在沿海沼泽水域中撕咬着鱼类和自己的同胞。

科学家们根据18英寸(46厘米)的螯估计Jaekelopterus rhenaniae(巨型羽翅鲎)有接近8.2英尺(2.5米)长。

英国布里斯托尔大学的古生物学家Simon Braddy说:这一发现表明节肢动物,如昆虫,蜘蛛,蟹都有坚硬的外骨骼,具关节的附肢和分节的身体——曾经生长的大的超出先期预想。

“这是一项令人惊异的发现,”Braddy说。

“我们知道化石记录中的巨大的多足类,超大型蝎子,庞大的蟑螂和巨型蜻蜓或多或少存在着联系”他补充说。“但我们一直没有见到,直到现在,这些远古的爬行者究竟有多大”。

这个新发现的化石生物,估计至少要比任何先前已知的史前海蝎(板足鲎类)长一个半英尺(46厘米)。

Braddy和他的德国美因兹博物馆合作者Markus Poschmann在最新一期的《生物书简》(Biology Letters)杂志报道了这一新的发现。

Poschmann在德国Prüm附近的一个采石场里发现了这个螯化石。

研究人员说:周围的岩石层表明该动物生活在一个偏咸的沿海沼泽地或河流三角洲。

水生的虫

我们已经知道一些较小的海蝎会爬上岸交配或蜕皮。但是“没有证据表明,这种巨大的海蝎已经能够做到这一点,因为它确实太大”Braddy说。

“与其身体大小相比它的腿太脆弱了”他补充到。“没有水的浮力作用,它的足将在它的身子的重压之下倒塌”Braddy说。

节肢动物是食物链的顶端,他说。

“他们捕食同类,但在当时它们也吃一些早期的有盔甲的鱼”。

一些研究人员认为,一些原始无颌鱼类由于海蝎捕食压力而进化出具保护作用的骨化外表,他补充说。

尽管J. rhenaniae已被发现多年,但没有人意识到该物种能够生长到如此巨大,依照堪萨斯大学的古生物学家Paul Selden所言。

“更多的捕食任何东西比它本身小生物”Selden说。

这种动物的螯具有长的锐利齿“甚至能抓住一条光滑的鱼”。

准备好这两个长的折叠的双臂,螯将被用来伏击猎物,Selden说。

“我认为,他们原来的用途是为接近猎物时攻击出去, 就像呈祈祷状的螳螂的双臂”他补述.

板足鲎类,现今陆生蝎子及蜘蛛的亲属,能达到这样大的身体,主要是由于缺乏竞争,从鱼到其他脊椎动物-有脊椎的动物-研究者Braddy说。

顶级捕食者

“有脊骨的动物没有在他们的进化方向上更进一步, 因此他们不是任何的节肢动物的真正威胁”他说。

“当他们那么做的时候,也就是节肢动物必须小型化的时候”柏林自然历史博物馆节肢动物馆长Jason Dunlop同意这种看法。

“你根本拿不出那么多有颌鱼类加入竞争” Dunlop说。

当鱼类在泥盆纪时期(4.16亿至3.59亿年前)进化出颌骨——事后海蝎化石记录进入尾声。

最大的虫

新的化石,代表了迄今发现的最大的节肢动物,他补充说。

第二大的节肢动物化石是巨大的多足类身体可以生长到超过2米(6.5英尺)长,Dunlop说。

这些的庞大的生物和其他的陆生史前的节肢动物,包括有着如同海鸥一般的翼展的蜻蜓——与大气层中氧气含量的增加有关。

但由于海蝎是水生动物,“大气中的氧,也许就不会起到了这样一个重要的角色,”Dunlop说。

从化石记录看板足鲎类在2.5亿年前的二叠纪大灭绝时消失了,当时有大约95%的海洋物种灭绝。

今天生活的最大的节肢动物,包括龙虾、蜘蛛、蟹,都将成为J. rhenaniae一口一个的小点心。(化石网/冰山驿站 编译)


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